Algunos hechos sobre la leña

Ya sea para una chimenea, una hoguera o una estufa de leña, el tipo de leña que usa tiene una gran influencia sobre el rendimiento de su sistema y la experiencia agradable que tenga. La leña de calidad y bien sazonada se quemará de manera más limpia y eficiente, mientras que la madera verde o húmeda puede causar problemas de humo, olores, acumulación rápida de creosota y posiblemente incluso incendios peligrosos en chimeneas.

Pasar unos minutos entendiendo la leña será un tiempo bien invertido, así que siga leyendo para obtener información general y sobre cómo comprar madera y recibirla.

Antecedentes generales

El calor producido por la quema de leña es en realidad la energía del sol, la última fuente de toda la energía en el planeta Tierra. A través del proceso de la fotosíntesis, los árboles pueden tener energía solar como energía química que podemos usar para calentarnos cuando el sol nos abandona en los días fríos y oscuros del invierno. Quemar madera es solo la rápida inversión de este proceso, liberando el calor del sol cuando más lo necesitamos.

A diferencia de la quema de combustibles fósiles como el gas o el petróleo, la quema de leña no libera más gases de efecto invernadero dañinos de los que producen producir si la madera simplemente se pudriera en el suelo del bosque.

Madera sazonada

Toda la leña contiene agua. La madera recién cortada puede contener hasta un 45% de agua, mientras que la leña bien sazonada normalmente tiene un contenido de humedad del 20 al 25 por ciento. La leña bien sazonada es más fácil de encender, produce más calorías y quema más limpiamente. Lo importante para recordar es que el agua debe desaparecer antes de que la madera se queme.

Si su madera se corta con 6 meses al año de anticipación y se almacena libremente, el sol y el viento harán el trabajo de forma gratuita. Sin embargo, si intenta quemar madera verde, el calor producido por la combustión debe secar la madera antes de que se queme, usando un gran porcentaje de la energía disponible en el proceso. Esto da como resultado menos calor entregado a su hogar y galones de agua ácida en forma de creosota depositada en su chimenea.

La madera se compone de haces de tubos microscópicos que se utilizan para transportar agua desde las raíces del árbol hasta las hojas. Estos tubos permanecerán llenos de agua durante años después de que un árbol esté muerto.

Por eso es tan importante cortar la leña por 6 meses o más antes de quemarla. Le da a esta agua la oportunidad de evaporarse ya que los extremos del tubo están abiertos y el agua solo tiene que migrar un pie o dos para escapar. La división de la madera también ayuda al exponer más área de superficie al sol y al viento, pero corta la madera en longitudes más cortas es de primordial importancia.

Hay algunas cosas que pueden buscar para ver si la madera que desea comprar está sazonada o no. La leña bien sazonada generalmente tiene extremos oscuros con grietas o divisiones visibles, es relativamente liviana y hace un claro «golpeteo» cuando se golpean dos piezas juntas. La madera verde, por otro lado, es muy pesada, tiene extremos de aspecto más fresco y afecta a un ruido sordo cuando se golpea.

Sin embargo, estas pistas pueden engañarte. Con mucho, la mejor manera de evitar que su madera esté bien sazonada es comprar seis o más meses antes de que tenga la intención de usarla.

Almacenar leña

Incluso la leña bien sazonada puede arruinarse por un mal almacenamiento. Expuesta a la lluvia constante o cubierta de nieve, la madera reabsorberá grandes cantidades de agua, haciéndola no apta para quemar y haciendo que se pudra antes de que pueda usarse. La madera debe almacenarse del suelo si es posible y protegerse del exceso de humedad cuando el clima amenaza.

La situación ideal es un cobertizo de madera. Desea que haya un techo que proteja la madera de la humedad, pero también lados abiertos o sueltos que proporcionen el aire necesario para secarla. Lo mejor sería mantener la pila de madera en un lugar soleado y cubrirla en días lluviosos o nevados, asegurándose de quitar la cubierta cuando hace buen tiempo para permitir el movimiento del aire y evitar atrapar la humedad del suelo debajo de la cubierta.

Además, no olvide que su pila de leña también parece un paraíso para las termitas, por lo que es mejor tener cerca de una semana de madera cerca de la casa. Con el almacenamiento adecuado, puede convertir incluso la madera más verde en una gran leña en seis meses al año, y esperar que dure tres o cuatro años.

Comprar leña

La leña generalmente se vende por volumen, la medida más común es el cable. Otros términos que a menudo se emplean son cordón facial, rick o incluso solo una carga de camión. Un cable estándar de leña es de 128 pies cúbicos de madera, generalmente medido como una pila de ocho pies de largo por cuatro pies de alto por cuatro pies de profundidad. Un cable frontal también mide ocho pies de largo por cuatro pies de alto, pero solo es tan profundo como la madera cortada, por lo que un cable frontal de madera de 16 pulgadas en realidad es solo un tercio de cable.

Un rick es simplemente una pila, y los tamaños de los camiones específicamente afectados enormemente, por lo que es muy importante que aclare todo esto con el vendedor antes de acordar un precio; Hay mucho margen para los malentendidos.

Es mejor tener su área de almacenamiento de madera configurada en incrementos estándar de 4 u 8 pies. Pague al vendedor de madera los pocos dólares adicionales que a menudo se le cobran por apilar la madera, pero advierta antes de que llegue que solo pagará si la madera llega a la cantidad acordada.

Otro pensamiento sobre obtener lo que paga es que, aunque la leña se vende generalmente por volumen, la producción de calor depende del peso. Libra por libra, toda la madera tiene aproximadamente el mismo contenido de BTU, pero un cordón de madera dura sazonada pesa aproximadamente el doble que el mismo volumen de madera blanda y, en consecuencia, contiene casi el doble de calor potencial. Si la madera que está comprando no es toda madera dura, no pague tanto como si lo fuera.

Algunos detalles adicionales

Sí, está bien quemar un poco de pino, incluso restos de construcción, siempre que quemes un poco y lo uses principalmente para encender. Sin embargo, NO queme grandes cantidades de maderas blandas resinosas, ya que estos incendios pueden salirse rápidamente de control.

NO queme restos de construcción de madera tratada o pintada, especialmente madera tratada de cubiertas o ataduras de paisajismo. Los productos químicos utilizados pueden liberar cantidades peligrosas de arsénico y otros compuestos muy tóxicos en su hogar.

Si la «madera sazonada» que compraste resultó ser bastante verde y elegiste tratar de quemarla de todos modos, asegúrate de revisar la chimenea con más frecuencia de lo habitual, ya que puedes acumular creosota muy rápidamente.

No tiene que quemar solo maderas duras premium. Las maderas menos densas como el olmo e incluso el arce suave son abundantes y hacen leña fina siempre que esté dispuesto a hacer algunos viajes adicionales a la pila de leña.

En la quema de troncos artificiales: la conveniencia es su fuerte y, en general, están bien cuando el tiempo es un problema y desea un fuego rápido sin todo el alboroto y el alboroto de la leña natural. Por lo general, deben quemarse solo uno a la vez y solo en una chimenea abierta. Tenga cuidado de empujarlos y moverlos una vez que estén ardiendo, ya que pueden romperse y el fuego puede descontrolarse un poco. Siempre lea las instrucciones en el paquete.

Una bonita fogata en verano y una chimenea en invierno tienen una cosa en común: tienen leña. Siga estos consejos y tengamos materiales seguros y de calidad.

Reimpreso con permiso del Chimney Safety Institute of America, csia.org .

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