Autos híbridos – Vehículos ecológicos

Los automóviles híbridos son automóviles que utilizan tanto una fuente eléctrica como un motor de combustión interna para impulsar el vehículo. Los híbridos no son nada nuevo: piense en los buques de guerra troyanos con velas y remeros, o en el ciclomotor de antaño que utilizaba la potencia del pedal y un pequeño motor de combustión interna para impulsarlo. Con las preocupaciones actuales sobre los gases de efecto invernadero y los efectos sobre el medio ambiente, los vehículos híbridos son más populares y más importantes que nunca.

¿Qué es exactamente un automóvil híbrido?

Un automóvil híbrido se define como cualquier vehículo que utiliza dos fuentes de energía para impulsarlo. Los automóviles híbridos utilizarán un motor eléctrico para la conducción urbana y suburbana, y tendrán un motor de combustión interna que puede hacer funcionar el vehículo en la carretera. El motor eléctrico funciona con baterías que se recargan automáticamente mientras conduce. Estas son algunas de las características eficientes que debe buscar en un vehículo híbrido:

* Los híbridos tienen motores más pequeños y más eficientes
* Utilizan el frenado regenerativo: cuando se aplican los frenos, la energía cinética disipada carga las baterías del automóvil mientras el vehículo se desacelera.
* Apagado periódico del motor: cuando el automóvil se detiene en una luz roja, el motor se apaga. Poner el auto en marcha reinicia el motor.
* Los híbridos están diseñados aerodinámicamente para eliminar la resistencia.
* Los híbridos utilizan neumáticos de baja resistencia a la rodadura (LLR). Son más rígidos y tienen menos resistencia que los neumáticos convencionales.
* Los híbridos están hechos de materiales ligeros. Esto ayuda a aumentar la eficiencia.

Créditos fiscales por poseer híbridos

Actualmente, existe un crédito fiscal considerable por la compra de un vehículo híbrido, pero tenga en cuenta que esto puede agotarse pronto. Cuando un fabricante vende 60,000 vehículos, el crédito fiscal ya no existirá. El crédito estará disponible hasta el final del trimestre en que se alcance este límite y nuevamente hasta el próximo trimestre. Después de eso, el crédito estará disponible al 50% durante seis meses. Después de eso habrá un crédito del 25% durante los próximos seis meses, y luego el crédito desaparecerá. A menos que el Congreso cambie este plan, los créditos fiscales permanecerán vigentes hasta el 31 de diciembre de 2010.

¿Crees que no será mucho? Adivina otra vez. Honda ofrece un crédito de $ 2,100.00 en su Honda Civic híbrido. Si compra un Toyota Prius antes del 1 de octubre de 2007, el crédito fiscal es de $ 787.50. El híbrido Nissan Altima obtendrá un crédito fiscal de $ 2,350.00 si pasa la certificación del IRS en enero.

¿Cuáles son otras ventajas?

Además de los créditos fiscales, ser propietario de un vehículo híbrido le ahorra dinero considerable en eficiencia de combustible. Un Honda Civic Hybrid, probado en 2004 por Consumer Guide durante un período de seis meses, obtuvo una calificación promedio de milla por galón de 48 mpg en ciudad y 47 mpg en carretera. Compare esto con un SUV grande, como el Dodge Ram SRT-10, que promedió 9 millas por galón en ciudad, 15 mpg en carretera. La elección es obvia.

La mayor ventaja

Desde un punto de vista verde, el automóvil híbrido es el mejor negocio. Estados Unidos es responsable del 20% de los gases de efecto invernadero emitidos en todo el mundo. Dependemos del petróleo extranjero. Un tercio del petróleo extranjero producido se destina a los Estados Unidos. Estamos a merced de las grandes compañías petroleras, y la gente a menudo tiene que hacer cambios importantes en el estilo de vida solo para poder pagar la gasolina para ir al trabajo. Con el gas actualmente por encima de $ 3.00 por galón, la idea de un vehículo híbrido se vuelve muy tentadora.

¿Qué pasa con la imagen?

Es un hecho comprobado que el público estadounidense muestra su imagen a través del tipo de vehículo que conducen. El valor emocional al comprar un vehículo es mayor de lo que la mayoría de la gente piensa. Lo que dice sobre usted y la forma en que lo hace sentir son factores importantes en el campo de la compra de automóviles. Ahora, en los días de mayor conciencia ambiental, el ahorro de combustible es un hecho tan emocional como la imagen de un Hummer o un Lincoln Navigator sentado en su camino de entrada.

Ser ecológico es una ventaja, no solo en el ahorro de dinero, sino también porque se reduce el impacto en el medio ambiente. Considere un vehículo híbrido para su próxima compra de automóvil.

Alden Smith es un autor galardonado y colaborador habitual de DoItYourself.com. Escribe sobre una variedad de temas y sobresale en investigación.

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