Bálsamo de limón, hierba de éxito

La fragancia del bálsamo de limón ha atraído a las personas durante al menos 2.000 años. El olor a limón con un toque de menta es inolvidable y seguramente complacerá. A menudo plantada para atraer a las abejas, la hierba de bálsamo de limón tiene una larga historia en tradición y leyenda. Existe la posibilidad de que el bálsamo de limón, o bálsamo como se lo conoce fácilmente, se haya mencionado en Homer Odyssey. Se ha usado durante mucho tiempo para picaduras de muchos tipos. Los árabes eran especialmente aficionados al bálsamo de limón, y creían que era bueno para los trastornos cardíacos y una forma de levantar el ánimo. Aquí, discutimos el bálsamo de limón: sus usos, tanto culinarios como medicinales, cómo se cultiva y una breve historia .

Historia del bálsamo de limón

El bálsamo de limón se ha ganado el nombre de «hierba del éxito». Ya en 1696, el dispensario de Londres afirmó que «el bálsamo, administrado cada mañana, renovará la juventud, fortalecerá el cerebro y aliviará la naturaleza languideciente». Con una rica historia, esta planta de la región del sur de Europa y el norte de África ahora se cultiva ampliamente en muchas partes del mundo.

Plinio el Viejo, el erudito romano, dijo que las abejas preferían el bálsamo de limón a todas las demás plantas. El médico griego Dioscórides usó la planta para las picaduras de insectos y animales. El bálsamo de limón se puso en el vino para hacer un tónico para los pacientes con picaduras.

El bálsamo de limón fue traído a este país por los colonos, y se dice que fue ampliamente utilizado para «levantar el espíritu».

Usos medicinales

El bálsamo de limón se consideraba el Prozac de la naturaleza en épocas anteriores. Culpeper, el herbolario británico dijo que «el bálsamo de limón hace que la mente y el corazón se diviertan, y ahuyenta todas las preocupaciones y pensamientos problemáticos de la mente que surgen de la melancolía y el cólera negro». Posiblemente su maravillosa fragancia a limón fue suficiente terapia en sí misma. Sin embargo, las pruebas de ratones de laboratorio muestran que tuvo un efecto sedante en su sistema nervioso central.

El aceite de bálsamo de limón parece inhibir el crecimiento de bacterias y virus. Esto daría evidencia de que su uso para curar las picaduras de insectos y perros tiene valor. También se dijo que Culpeper lo usaba para curar «llagas asquerosas».

Usos culinarios

El bálsamo de limón tiene un sabor a limón con un toque de menta. Las hojas se usan mejor frescas, pero se pueden secar para el té. Su sabor es suave, por lo que a menudo se agrega a diferentes mentas para hacer un té de hierbas.

Mezcle las hojas enteras o picadas en una ensalada verde. También funciona bien en ensaladas de frutas, verduras al vapor, ensalada de pollo, relleno de aves de corral, ponche y adobos de pescado.

El bálsamo de limón funciona bien con espárragos, frijoles, brócoli, maíz, cordero, aceitunas y mariscos. También se utiliza en los licores benedictino y chartreuse.

Cómo cultivar bálsamo de limón

El bálsamo de limón es una planta perenne ligeramente ramificada que se caracteriza por su aroma, no por su aspecto. Es un miembro de la familia de la menta. Los tallos tienen forma cuadrada, como es típico de las mentas. Crece hasta una altura de 2 pies y tiende a extenderse un poco. Las flores son blancas o amarillentas, tubulares y de aproximadamente 1/2 pulgada de largo. Las hojas son opuestas, anchas y de 1 a 3 pulgadas de largo. El bálsamo de limón florece de julio a septiembre.

El bálsamo de limón prefiere un suelo promedio bien drenado. Es resistente a las zonas 4-5. Intente mantener un equilibrio de pH de 7.0 para obtener resultados óptimos. El bálsamo de limón crece bien a pleno sol a la sombra. Los herbolarios recomiendan plantarlo en el borde del jardín para que cuando pases el cepillo, se libere su aroma a limón.

El bálsamo de limón crece fácilmente de la semilla. Germinará mejor si las semillas no están cubiertas. Coloque una gasa sobre la semilla en el jardín de hierbas para mantenerla húmeda y que no se vuele. Si las plantas parecen algo flacas el primer año, te recompensarán el próximo año con una cosecha abundante.

El bálsamo de limón tiene poca amenaza de insectos, pero es susceptible al mildiu polvoriento. Si este moho blanco en polvo aparece en las hojas superiores, retírelo inmediatamente del jardín y hágalo durante la temporada de crecimiento.

Cosecha y almacenamiento

Siempre cosecha antes de que la planta florezca. Debido a que es tan prolífico, no es inusual obtener tres esquejes al año. Perderá gran parte de su fragancia después del secado. Corte toda la planta a 2 pulgadas del suelo y asegúrese de que se seque rápidamente. Si tarda más de dos días en secarse, a menudo se vuelve negro.

Consejos para el chef

Haga un té hirviendo hojas frescas o secas en agua. Colar el líquido y guisar frutas frescas o secas en él.

El bálsamo de limón aporta una buena fragancia al jardín de hierbas. Atrae a las abejas lo mejor de cualquier planta. Plante algunas en el borde de su jardín de hierbas y disfrute del aroma fresco de limón durante toda la temporada de crecimiento.

Alden Smith es un autor galardonado y colaborador habitual de DoItYourself.com. Escribe sobre una variedad de temas y sobresale en investigación.

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