Beneficios de un ablandador de agua

Saber por qué un poco de agua se considera dura mientras que otra agua es blanda le permitirá comprender por qué un ablandador de agua podría hacer su vida un poco más agradable e incluso podría ahorrarle algo de dinero. Si bien tanto el agua dura como la blanda son seguras para beber, el agua dura generalmente contiene grandes cantidades de dos minerales: magnesio y calcio. Estos minerales dejarán una espuma jabonosa poco atractiva en los vasos y reducirán la cantidad de espuma que los jabones pueden crear dejando la ropa lavada en ellos rígida y crujiente. Con el tiempo, los minerales acumularán depósitos en el interior de las tuberías y accesorios de agua, reduciendo el flujo de agua y eventualmente requerirán que sean reemplazados. Un ablandador de agua eliminará estos problemas.

¿Cómo funcionan los ablandadores de agua?

La idea detrás de un ablandador de agua es muy simple: reemplace los iones de magnesio y calcio en el agua con un mineral que funcione con jabón (para que los vasos se vean limpios y la ropa no esté rígida). Tampoco se acumulará en el interior de las tuberías. Generalmente ese mineral de reemplazo es sodio o potasio.

El proceso de ablandamiento del agua se lleva a cabo dentro del ablandador de agua, donde el agua que ingresa a la casa pasa por un lecho de pequeñas cuentas de plástico (zeolita) cubiertas con sodio o potasio. A medida que el agua pasa sobre las cuentas, se produce un intercambio de iones, dejando los iones de calcio y magnesio en las cuentas y los iones de reemplazo de sodio en el agua.

Con el tiempo, las cuentas de plástico se recubren con calcio y magnesio y el lecho necesita ser regenerado enjuagando las cuentas con una solución fuerte de salmuera que sea rica en sodio. Durante el proceso de regeneración o lavado a contracorriente, los iones de calcio y magnesio junto con la suciedad y el sodio residual se eliminan del ablandador de agua, dejando atrás las perlas recubiertas con iones de sodio recién regenerados.

¿Cómo sé si mi agua es dura?

El contenido mineral no es del todo malo. Hay grados de dureza del agua que van desde menos de 1 gpg (grano por galón) hasta más de 10.5 gpg. En general, se considera que si su agua está por encima de 7.1 gpg, un ablandador de agua será útil.

Las únicas formas de determinar el contenido mineral de su agua son analizar su agua o preguntar directamente a su empresa de servicios públicos.

En general, el agua extraída del suelo contiene minerales, por lo que si su agua proviene de un pozo o si vive en un municipio que no tiene una instalación de tratamiento de agua, es muy probable que tenga agua dura.

¿Hay inconvenientes en los ablandadores de agua?

Como los ablandadores de agua reemplazan el magnesio y el calcio con sodio, están agregando sal al agua (la sal es cloruro de sodio). Puede haber riesgos potenciales para la salud de las personas con dietas bajas en sal o que sufren de presión arterial alta o enfermedad renal. Puede eliminar este problema instalando una línea de agua que pase por alto el ablandador de agua para que el agua potable no pase por el ablandador de agua sino que vaya directamente al grifo.

El alto contenido de sodio del agua ablandada significa que no debe usarse para regar céspedes o jardines, ya que el sodio inhibirá el crecimiento.

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