Cómo trabajar con tubería de cobre

Hay 2 tipos básicos de tubos o tuberías de cobre , que son rígidos y flexibles. La tubería rígida, generalmente instalada en casas nuevas, hace una instalación más ordenada, pero es mucho más difícil de instalar que la tubería de cobre blanda y flexible. La tubería de cobre flexible es la mejor para trabajos de reparación, ya que se puede correr alrededor de obstáculos sin conexiones ni cortes. La tubería de cobre está disponible en tres tipos básicos: el tipo M es de corte delgado, el tipo L es de pared media y el tipo K es de pared gruesa. En la mayoría de los casos, el Tipo L es bueno para uso doméstico.Verifique el código de su ciudad para determinar qué tipo de tubería se requiere para el trabajo que está planeando. Este cuadro muestra las dimensiones internas y las bobinas de las tuberías de cobre de tipo L de peso medio.

Instalación de tuberías de cobre

Esta figura ilustra las 3 categorías básicas de accesorios de tubería de cobre. La primera categoría incluye accesorios para hacer curvas y giros en la tubería. La segunda categoría tiene accesorios hechos para unir o ramificar tuberías de cobre. La categoría final incluye acoplamientos, acoplamientos deslizantes y adaptadores de tubos de hierro fundido. Puede usar cualquiera de estos accesorios en tuberías rígidas o flexibles. Los accesorios ilustrados de ninguna manera son la gama completa de accesorios de tubería de cobre. Hay otros accesorios disponibles para ayudar a resolver problemas especiales de tuberías.

Cortar tubo de cobre

Puede cortar tubos de cobre con una sierra para metales normal o un cortador de tubos de cobre. Aunque ambos requieren un corte satisfactorio, el cortatubos garantiza un corte cuadrado cada vez. Use una plantilla o caja de ingletes cuando corte una tubería de cobre con una sierra para metales. Esto ayuda a un corte cuadrado en la tubería.

Puede hacer una plantilla con una tabla de madera o un bloque con una muesca en V para cortar la pared en su lugar. Una ranura en la plantilla guiará la sierra en ángulo recto hacia la muesca en V, lo que facilita el manejo de la tubería mientras se corta y ayuda a un corte cuadrado. Cuando use un cortatubos, sostenga el tubo de cobre en su lugar con un tornillo de banco o algún otro dispositivo de sujeción.

Después de hacer el corte, elimine las rebabas dentro de la tubería con una lima semicircular. Un cortatubos normalmente deja más rebabas en la tubería que una sierra para metales. Al cortar la tubería para una ejecución específica, asegúrese de tener en cuenta la distancia de la tubería que se ajusta a los accesorios. Además, recuerde agregar la longitud adicional que los accesorios darán a toda la tubería. Figura de aproximadamente 0,5 pulgadas para cada accesorio.

Sudando una unión en tubería de cobre

Después de cortar la tubería de cobre a la longitud adecuada, limpie el extremo de la tubería con una herramienta 4 en 1. Limpie el área que se va a insertar en el accesorio hasta que esté brillante por todos los lados. También puede usar un cepillo separado, papel de lija fino o lana de acero.

Si está usando el cepillo 4 en 1, deslice la tubería dentro del cepillo. La herramienta estándar 4 en 1 limpiará tuberías y accesorios de 0,5 pulgadas y 0,75 pulgadas. Asegúrese de estar usando el tamaño correcto. Gire la herramienta hacia adelante y hacia atrás hasta que la herramienta esté brillante. También puede contener papel de lija o lana de acero alrededor de la tubería con una ligera presión. Luego gire el tubo hacia adelante y hacia atrás varias veces.

También debe limpiar el interior de todos los accesorios. Puede usar la herramienta 4 en 1, cepillo, lana de acero o papel de lija. Tómese el tiempo para limpiarlos a fondo. Los restos o materias extrañas que quedan en la tubería causan un sellado deficiente.

A continuación, aplique una capa ligera de pasta de soldadura o fundente en el extremo limpio de la tubería de cobre. Use un cepillo fundente, un cepillo de dientes viejo o una paleta de madera para esparcir el fundente.

El fundente o la pasta de soldadura aseguran una unión firme entre el cobre y la soldadura. También aplique fundente en el interior de los accesorios limpios. Use un cepillo fundente, una paleta de madera o un cepillo de dientes para aplicar la pasta de soldadura. El fundente o la pasta de soldadura evitarán que el cobre se oxida cuando se calienta. Nunca use soldadura de núcleo ácido para sudar tubos de cobre.

Coloque el accesorio de cobre en la tubería solo después de que esté completamente limpio y cubierto con pasta de soldadura. Cuando el accesorio esté conectado en su lugar, gire la tubería y el accesorio varias veces para distribuir el flujo de manera uniforme.

Una antorcha de propano es una herramienta ideal para sudar tubos de cobre. Si observa la llama de una antorcha de propano, notará que hay una llama azul más clara y bien definida en medio de una llama azul más oscura. La punta de esta llama azul claro es la parte más caliente de la llama.

Toque la llama a lo largo de los accesorios y la tubería para llevarlos al calor de soldadura. Luego concentre el calor en el medio del accesorio. La llama azul claro debería estar tocando el accesorio. Puede hacer ambos extremos del accesorio al mismo tiempo calentando en el medio de esta manera.

No aplique el calor directamente a la soldadura o al área que se ha fundido. No sobrecaliente la tubería de cobre. Si observa la llama al costado de la tubería lejos de la antorcha, puede notar que se desarrolla una llama verde. Esto significa que el accesorio está listo para soldar. Otra forma de saberlo es tocar la soldadura con el tubo caliente. Si la soldadura se derrite y comienza a correr, la tubería está a la temperatura de soldadura.

Retire la llama de la tubería y aplique la soldadura a la tubería donde se une al accesorio. La soldadura fluirá hacia el ajuste. Siga derritiendo la soldadura hasta que aparezca completamente alrededor del accesorio. El viejo dicho, «Si un poco es bueno, entonces mucho es mejor», no se aplica aquí. El exceso de soldadura puede caer dentro de la tubería, causando una restricción o incluso un bloqueo.

Muchos códigos ahora requieren soldaduras sin plomo o casi sin plomo para las líneas de suministro de agua. Consulte con su código local para estar seguro. Nunca use soldadura de núcleo ácido para sudar tubos de cobre. Utilice soldaduras sin plomo o de núcleo sólido 95/5.

Si está soldando ambos lados de un acoplamiento o codo o tres lados de una T, hágalo todo al mismo tiempo. Caliente el accesorio y luego aplique rápidamente soldadura a todas las juntas. Si tiene que recalentar una junta en un accesorio, coloque un paño húmedo sobre las juntas cercanas que ya se hayan hecho. Esto puede evitar dañar estas articulaciones cercanas.

Puede experimentar con diferentes puntas en su antorcha de propano hasta que encuentre la que difunde el calor de manera uniforme a lo largo de la tubería que está utilizando.

Tubo de cobre de reparación

En algún momento, es posible que deba reparar una fuga en una tubería de cobre o reemplazar una sección dañada con una pieza nueva. Puede usar un acoplamiento de cobre estándar del tamaño adecuado o un acoplamiento deslizante para realizar reparaciones o insertar una nueva sección en la tubería de cobre.

La diferencia básica en un acoplamiento deslizante y un acoplamiento estándar es la cresta central integrada en un acoplamiento estándar. Ambos accesorios se pueden usar para los mismos fines de reparación, pero la cresta central en el acoplamiento estándar hace que sea más fácil centrar el accesorio en un trabajo de reparación.

La cresta en el acoplamiento estándar lo centra automáticamente cuando el acoplamiento se usa para hacer un empalme en la tubería. El acoplamiento deslizante puede deslizarse a lo largo del tubo, pero debe centrarse midiendo en cada junta.

Las pequeñas fugas en las tuberías de cobre generalmente se pueden corregir aserrando la tubería directamente en el punto de la fuga.

Primero, drene toda el agua de la tubería. Separe las tuberías e inserte un acoplamiento deslizante o un acoplamiento estándar del tamaño adecuado sobre la tubería.

Si usa un acoplamiento deslizante, insértelo en la tubería y deslícelo a la posición deseada. La cresta central en el acoplamiento estándar hace que el deslizamiento sea imposible. Limpie los 2 extremos cepillando, lijando o frotando como se describió anteriormente.

Limpiar los extremos de la tubería. Aplique el fundente a la tubería y al accesorio. Suelde el acoplamiento deslizante a su posición como se muestra.

En algunos casos, una sección de la tubería debe cortarse y retirarse totalmente. Debe cortar la sección de la tubería dañada y cortar una nueva pieza del mismo tamaño y longitud. Retire la tubería dañada y reemplácela con una nueva sección de tubería que sea exactamente del mismo tamaño. Limpie los extremos y el interior de los acoplamientos.

Después de aplicar fundente, coloque los dos acoplamientos deslizantes en su posición y prepárese para el proceso de sudoración. Suelde los acoplamientos deslizantes en su lugar. Use soldaduras sin plomo o de núcleo sólido 95/5 solamente. Nunca use soldadura de núcleo ácido para sudar tubos de cobre. Muchas casas antiguas fueron originalmente instaladas con tubería galvanizada; sin embargo, aún puede usar tubería de cobre al reparar el sistema de plomería.

Advertencia de plomo

Muchas casas antiguas tienen sistemas de tuberías de plomo. Muchas casas más nuevas tienen sistemas de agua de tuberías de cobre que se han soldado con soldadura que contiene plomo. El plomo puede filtrarse al sistema de agua potable debido a la corrosión de los materiales en los sistemas de plomería y distribución que contienen plomo. La exposición al plomo puede causar trastornos cerebrales y nerviosos, anemia, presión arterial alta, problemas renales y reproductivos, disminución de los glóbulos rojos, reflejos más lentos e incluso la muerte. El plomo se acumula en los riñones, el hígado y el cerebro. A diferencia de muchos otros productos químicos, una vez que el plomo ingresa al sistema de una persona, no se puede eliminar. La exposición incluso a pequeñas cantidades durante un período de años puede causar daños irreversibles.

Cuando trabaje en un proyecto de plomería, use soldadura sin plomo. En uso normal, si han pasado 6 horas desde que se usó el sistema de agua, abra el agua y déjela correr durante unos minutos antes de extraer agua para beber o cocinar. Sin embargo, no hay necesidad de desperdiciar esta agua. Puede usarse para cosas como regar plantas. Hay información adicional disponible en la línea directa de Agua Potable Segura de la Agencia de Protección Ambiental al 1-800-426-4791. También puede proporcionar información sobre laboratorios certificados que analizan el plomo en el agua potable. Comuníquese con la línea directa del Centro Nacional de Información sobre el Plomo al 1-800-LEAD-FYI para obtener más información y prevenir el envenenamiento por plomo.

Verifique sus códigos previstos y locales antes de comenzar cualquier proyecto. Siga todas las precauciones de seguridad. La información en este documento ha sido asignada por la National Retail Hardware Association (NRHA) y los colaboradores asociados. Se han hecho todos los esfuerzos para tratar la precisión y la seguridad. Ni NRHA, ningún contribuyente ni el menor pueden ser responsables responsables por daños o lesiones resultantes del uso de la información en este documento.

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