Corte de granito con chorros de agua

Cortar el granito se volvió mucho más fácil con la invención de la cortadora por chorro de agua. Aunque la técnica existe desde 1852, cuando se usa junto con Steam para operaciones mineras en California, no fue hasta hace poco que la técnica se perfeccionó.

Cómo funciona el corte por chorro de agua

Una bomba de agua de alta presión fuerza el agua hacia una boquilla de diamante o joya. La abertura al final de la boquilla puede ser tan pequeña como una centésima de pulgada de diámetro. La combinación del agua que se inyecta a alta presión y el estrechamiento de la boquilla del tubo obliga al agua a salir de la boquilla con una fuerza de 55,000 libras por pulgada cuadrada.

Para materiales blandos como la madera y algunos metales, esto es suficiente; sin embargo, para cortar una sustancia extremadamente resistente o densa como el granito , se debe agregar un agregado suplementario. Este agregado generalmente está compuesto de piedra granate u óxido de aluminio. Ambos agregados se usan debido a sus extremos dureza y sus facetas cristalinas afiladas los hacen abrasivos perfectos, incluso cuando se descomponen en arena fina. El ancho resultante de un corte puede ser tan estrecho como cuatro centésimas de pulgada de ancho (y hasta tres milésimas de pulgada cuando no se usan agregados).

Los beneficios

Las máquinas de corte por chorro de agua ofrecen muchos beneficios sobre la sierra de corte de granito tradicional. Uno de los beneficios es la mayor parte del corte se realiza debajo del agua, eliminando así cualquier subproducto en el aire como el polvo. Además, no hay posibilidad de daños por calor al granito o la sierra cuando se utiliza una máquina de chorro de agua.

Si bien una cortadora de chorro de agua no se puede operar una mano debido a lo grande y pesada que es la máquina, en su lugar es operada por un programa de computadora complejo. Este programa permite que la máquina corte formas extremadamente complejas en granito con una precisión perfecta y otra vez. La máquina es tan precisa, de hecho, que cuando se corta algo como una baldosa de granito de una piedra, el borde que se corta es el borde terminado.

Esto significa que no se requiere lijado o archivo adicional; El corte será perfectamente recto y liso inmediatamente después de haber sido cortado. Además, la presión y el tiempo durante el cual el chorro rocía un área se puede ajustar, lo que permite que la sierra corte el granito sin cortarlo por completo. Utilizando esta característica, el chorro de agua puede esculpir una pieza tridimensionalmente o simplemente grabar algo en la superficie del granito.

Los inconvenientes

Las cortadoras de chorro de agua son máquinas muy caras con una sola cortadora, que a veces cuesta más de cien mil dólares. Ese precio no incluye el costo de operación de la máquina o el costo del agregado que se necesitaría para cortar el granito. Sin embargo, incluso si el dinero no está fuera de un problema, hay otras desventajas en estas máquinas, como la capacitación necesaria para aprender a operar la máquina correctamente, el gran tamaño de las máquinas y la dificultad de encontrar un lugar para colocarlas y la larga duración de las máquinas. El tiempo que tarda en mecanizar una pieza de granito.

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