El impacto ambiental de los residuos electrónicos

Desde televisores y computadoras obsoletos hasta teléfonos celulares viejos , videograbadoras y sistemas estéreo, los desechos electrónicos abundan en el mundo industrial. Según algunas estimaciones, hay más de 300 millones de computadoras que están obsoletas o no se utilizan en gran medida en Estados Unidos. Agregue a eso la gran cantidad de televisores convertidos en basura por la llegada de los televisores digitales y la cantidad cada vez mayor de teléfonos desechados, reproductores de MP3 y muchos otros dispositivos electrónicos, y el potencial de desperdicio es enorme.

Greenpeace ha calculado que solo ¼ de la basura electrónica total se recicla o se trata adecuadamente antes de ingresar a un vertedero. Claramente, los desechos electrónicos no son biodegradables. Lo que no es tan conocido son los productos químicos utilizados en la producción de la mayoría de estos desechos. Cuando termina en vertederos o incineradores, el impacto ambiental negativo es grave.

Productos químicos en electrónica

El exterior de la mayoría de los componentes electrónicos está hecho de una combinación de plástico, vidrio y, a veces, metal. Estos materiales por sí solos no deberían terminar simplemente en un vertedero. Sin embargo, internamente, la composición de la electrónica consta de numerosos productos químicos, muchos de los cuales son cancerígenos. Los monitores de computadoras y televisores, así como las placas de circuitos contienen plomo. Los monitores de panel plano más nuevos también contienen mercurio. El cadmio, un carcinógeno, se encuentra en ciertas baterías. Otros productos químicos peligrosos que se encuentran en algunos productos electrónicos incluyen zinc, cromo, selenio, arsénico y PCB o bifenilos policlorados. El cloruro de polivinilo o PVC, como se le conoce comúnmente, es un producto con innumerables aplicaciones. Uno de ellos es el aislamiento de cables y alambres utilizados en electrónica. La liberación de dioxinas cloradas es una garantía cuando estos productos de desecho se incineran.

Daño ambiental

No hay una buena manera de deshacerse de los productos electrónicos que contienen estos químicos peligrosos. Enterrarlos en el vertedero es una forma, pero después de un tiempo los químicos escapan de los productos desechados y llegan al agua subterránea. Esto conduce a una mayor incidencia de enfermedades generadas por la exposición a neurotoxinas y carcinógenos. Otra opción para la eliminación de residuos es la incineración. Sin embargo, esto es incluso peor que enterrarlos en el suelo, ya que las altas temperaturas necesarias para quemar los componentes electrónicos fomentan la liberación y dispersión de muchos de los mismos productos químicos, ya sea en forma de partículas en el aire, en la ceniza o en el agua.

Alternativas

La mejor alternativa a este problema es la recolección y contención adecuada de productos electrónicos usados ​​y no deseados. Solo a través del reciclaje se pueden contener estos productos químicos de forma segura. Muchos de los materiales se pueden usar nuevamente para otras aplicaciones industriales, mientras que las partes inutilizables se almacenan de manera efectiva o se eliminan de manera adecuada de la manera que tiene menos consecuencias para la salud humana y el medio ambiente.

Se requiere un esfuerzo coordinado por parte de los municipios, la industria privada y las personas para mantener los desechos electrónicos fuera del vertedero y de los incineradores. Las personas motivadas para reciclar sus productos electrónicos usados ​​tendrán más probabilidades de hacerlo. Las empresas privadas alentadas y recompensadas por los gobiernos locales para proporcionar un medio de reciclaje tendrán un costo-beneficio. Los municipios deberían aprovechar la oportunidad de mejorar el entorno, reducir el impacto negativo y ayudar a crear un mundo mejor en el proceso.

Deja un comentario