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Hace solo unos años, muchas mujeres se sentaron y vieron a sus homólogos masculinos asumir los proyectos de reparación de viviendas. Las mujeres esperaban a que un amigo, un miembro de la familia o el personal de mantenimiento profesional realizaran un trabajo de reparación, lo que puede haber sido lo suficientemente simple como para que lo hicieran por su cuenta. Pero los tiempos han cambiado, y lo que solía ser una «cosa de hombres», como calafatear las paredes y ventanas, ahora está siendo abordado por mujeres. Las mujeres solteras o casadas se están haciendo cargo de los proyectos de mejoras para el hogar. Muy a menudo, la mujer moderna no quiere depender de un hombre para que haga el trabajo por ella cuando puede hacerlo ella misma.

Según una encuesta a nivel nacional realizada por Sears, Roebuck and Co. titulada «Su hogar: cómo ven las mujeres los propietarios de viviendas», el 85 por ciento de las mujeres han sido, son o esperan ser las únicas responsables de mantener un hogar. En otras palabras, se están convirtiendo o se han convertido en la cabeza del hogar. «Del número récord de mujeres solteras que compran un primer hogar a divorciadas o viudas, cada vez más mujeres se encuentran responsables de un hogar», dijo Georgeann Georges, vicepresidenta de la Unidad de Servicios para el Hogar de Sears. «Dado que el hogar de una mujer es con frecuencia su activo financiero más valioso, las mujeres necesitan armarse con el conocimiento y las herramientas para mantener sus hogares en buen estado». Según la encuesta, tanto las mujeres solteras como las casadas están involucradas activamente con el mantenimiento del hogar,

Una encuesta realizada por Roper ASW para Home Depot indica que las mujeres muestran más interés en proyectos como carpintería, fontanería y electricidad que hace cinco años. La encuesta de Roper ASW mostró que ocho de cada 10 mujeres tienen al menos un proyecto de mejoras para el hogar en su lista de «tareas pendientes» durante los próximos 12 meses. La encuesta también encontró que las mujeres están abordando proyectos para enriquecer la decoración interior y exterior de su hogar.

Para las mujeres que buscan involucrarse en sus propios proyectos de mantenimiento y mejora del hogar, lo primero que necesitará una persona que lo haga por sí misma es su propio taller / espacio de trabajo. El taller es su propio espacio personal, donde puede almacenar sus herramientas y hardware, organizarse y trabajar cómodamente en grandes proyectos y muebles. Construir un taller requiere tiempo y paciencia, pero al final valdrá la pena tener a mano sus útiles suministros y un lugar para proyectos de bricolaje. Hay dos formas de crear un espacio de trabajo: comience desde cero construyendo su propio banco de trabajo, gabinetes y cajones, o compre «kits de estación de trabajo» ya hechos que pueden incluir un banco de trabajo con cajones o un cofre de herramientas portátil.

Antes de comenzar a crear su espacio de trabajo práctico, debe elegir un lugar que sea conveniente y cómodo para trabajar durante todo el año. Dependiendo de dónde viva, su taller podría estar en el garaje, sótano, cobertizo o granero. Una vez que haya decidido dónde estará su espacio de trabajo, dibuje un plano. Con un plano, puede esbozar cómo se configurará la habitación, así como cómo se organizarán otros artículos que ocupan el espacio, como un refrigerador, lavadora o secadora. Considere agregar más enchufes eléctricos; no querrás lastimarte con los cables de extensión esparcidos por la habitación. Además, considere dónde se instalarán las luces para proporcionar una iluminación adecuada. Cuando planifique y diseñe su espacio de trabajo, piense en cuánto y qué tipo de aislamiento necesitará, especialmente si necesita insonorizar el área. También necesitará una ventilación adecuada y un sistema de enfriamiento y calefacción para evitar que se acumulen vapores, partículas de polvo y calor en la habitación. Querrá evitar que su práctico espacio de trabajo sea inseguro o parezca estrecho y abarrotado de herramientas y equipos.

Lo siguiente que se debe abordar es limpiar, pintar, reparar agujeros en las paredes y tirar la basura que pueda haberse acumulado en un sótano o en un garaje. Una regla general es tirar todo lo que no se haya usado durante al menos cinco años.

Si decide construir su espacio de trabajo en el sótano, asegúrese de que haya sido tratado para la humedad, a fin de evitar la madera podrida y las herramientas oxidadas. Para evitar que el ruido de su taller moleste a quienes viven con usted, es importante insonorizar un sótano instalando aislamiento en el techo y las paredes.

Si su espacio de trabajo va a estar en el garaje, planee usar el garaje solo como un espacio de trabajo, a menos que tenga un garaje más grande que pueda acomodar tanto el automóvil como el espacio de trabajo. Si decide estacionar un automóvil en un garaje para un automóvil donde está instalado todo su equipo, el espacio será bastante reducido. Además, si su automóvil no está cubierto, puede dañarse por las partículas de polvo en su espacio de trabajo. Antes de instalarse en un garaje, necesitará preparar el área instalando aislamiento, aplicando un sello al piso y calafateando las grietas.

Los cobertizos o graneros son excelentes para establecer un taller porque esas estructuras son viviendas separadas, y no tendrá que preocuparse por la alteración del ruido en su espacio vital. Estos edificios deben estar aislados adecuadamente y tener acceso a la electricidad. Evite tender cables eléctricos desde su casa hasta el cobertizo o granero, ya que esto puede suponer un riesgo de incendio.

Una vez que haya terminado de planificar, reparar y limpiar su espacio de trabajo, coloque un poco de acolchado para aliviar el estrés en los pies y la espalda al levantarse mientras trabaja y se mueve. El acolchado es bueno para la absorción de ruido y el aislamiento, así como para evitar que las manchas de polvo y pintura penetren en el piso. Un espacio de trabajo acolchado puede ayudar a minimizar el daño al equipo y la caída de objetos. El tipo de relleno que elija dependerá de lo que tenga disponible o de lo que quiera comprar. Puede colocar colchonetas, alfombras o cartón.

Es posible que deba contratar a un electricista profesional que pueda instalar enchufes, protectores contra sobretensiones o cualquier otro cableado necesario, así como también sistemas de ventilación, iluminación y calefacción y refrigeración. Estos deben conectarse a un interruptor automático existente, o puede que necesite instalar un interruptor automático nuevo para su taller. Dependiendo de cómo planeó su taller, asegúrese de instalar tomas individuales para su gran equipo de energía con interruptores de circuito de falla a tierra para evitar que ocurran descargas eléctricas. Planifique sus salidas cada tres a cinco pies de distancia para minimizar el uso de cables de extensión. Demasiados cables de extensión pueden enredarse y crear una situación en la que podría lastimarse o causar frustración al intentar tirar de ellos. Asegúrese de que usted o su electricista instalen los enchufes lo suficientemente altos como para tener acceso,

Después de que el cableado esté hecho, considere cómo se configurará su iluminación. Deberá evitar que se apaguen las luces si se dispara un circuito por el uso de su equipo. Los expertos en iluminación recomiendan luces de techo fluorescentes, que son energéticamente eficientes y económicas. Las luces portátiles son muy brillantes y proporcionan suficiente iluminación a áreas específicas como estantes y gabinetes donde se proyectan sombras, y se pueden arrastrar con usted mientras se mueve. La iluminación de la pista es útil si desea redirigir la luz de un área a la siguiente.

A medida que trabaja en sus proyectos de mejoras para el hogar en el espacio de trabajo, su equipo generará partículas de calor y polvo, lo que provocará irritación y calor, o dificultades para respirar. Con una ventilación adecuada y un sistema de enfriamiento y calefacción, puede crear un ambiente transpirable, relajado y viable. Se puede configurar un sistema de ventilación a través de los conductos para recolectar partículas de polvo y ventilarlas al exterior, aunque esto puede ser bastante costoso. Una forma económica de ventilar adecuadamente su área de trabajo es comprar un ventilador que extraiga aire fresco del exterior y expulse el aire viciado del interior. Abra todas las ventanas y puertas para ayudar a ventilar una habitación. Es necesario un sistema de enfriamiento y calefacción cuando las temperaturas en su área tienden a cambiar drásticamente y cuando se libera mucho calor al usar equipos eléctricos.

Organizar sus herramientas, equipos y elementos de la vida diaria será el siguiente paso a seguir después de que se haya instalado todo el cableado eléctrico y la iluminación. Comience insertando ganchos o soportes fuertes y grandes en las paredes donde puede colgar artículos grandes para liberar espacio en el piso. Se pueden insertar grandes ganchos de clavija en la pared para colgar cables de extensión largos, mangueras, escaleras, bicicletas, una bordeadora / recortadora de césped, rastrillo, pala o sierra de mano. Una vez que su espacio en el piso esté despejado, coloque su banco de trabajo, junto con cualquier equipo eléctrico, como una sierra de cinta o una sierra de mesa, cerca de las salidas, dejando suficiente espacio para moverse mientras usa el equipo. Recuerde, usted quiere ser el que se mueve, no su equipo o banco de trabajo.

Cuando se trata de organizar sus útiles herramientas, manténgalas juntas para que pueda encontrarlas fácilmente. Puede organizar sus herramientas de mano colgándolas en un tablero. También puede colgarlos en la pared con ganchos o clavos del tamaño adecuado, o puede usar un cofre de herramientas con ruedas para guardarlos. La forma en que elige organizar sus herramientas depende de la cantidad de espacio que tenga y de cómo se vea su presupuesto. Comprar un tablero de clavijas o ganchos es económico. Los cofres de herramientas pueden variar en precios.

Los estantes o gabinetes son convenientes para guardar artículos como cubos de pintura, productos para el cuidado del automóvil, productos para el cuidado del césped, productos para la lavandería o cualquier cosa que sienta que debe guardarse cuidadosamente. Los estantes son buenos para los artículos que se usan con frecuencia, mientras que los gabinetes son adecuados para los artículos que desea mantener discretos. Las estanterías y gabinetes se pueden comprar en madera, plástico o metal, dependiendo de su presupuesto y de lo que planea almacenar.

Su banco de trabajo es el elemento más importante en su espacio de trabajo, porque es donde realizará su trabajo lo que no se puede hacer dentro de su casa. Puedes comprar un banco de trabajo o puedes hacerlo desde cero. Se pueden agregar accesorios como abrazaderas, prensas y cajones a su banco de trabajo, pero no son necesarios. Al decidir el tipo de banco de trabajo que desea, asegúrese de que se adapte a su altura para que pueda sentirse cómodo mientras trabaja. Asegúrese de que el banco sea pesado para que no se mueva ni se deslice. Su banco de trabajo debe ser lo suficientemente fuerte como para sostener cualquier cosa que coloque sobre él y lo suficientemente grande como para acomodar proyectos de muebles, como el acabado de una mesa o silla. Es posible que necesite a alguien que lo ayude a mover el banco de trabajo a la ubicación deseada.

El espacio de trabajo de una mujer nunca está completo sin un equipo de seguridad y un botiquín de primeros auxilios. Es una buena idea tener al menos dos pares de gafas de seguridad disponibles para evitar que los vapores, la pintura o las partículas de polvo dañen sus ojos. También debe tener guantes disponibles para diferentes proyectos: un par para jardinería y otro par para transportar artículos pesados. Los guantes de látex o sin látex son útiles para proyectos que requieren pintura. Use una máscara de gas para evitar inhalar cualquier humo peligroso. También mantenga un extintor de incendios que pueda apagar incendios líquidos y eléctricos. No olvides tener detectores de humo. Si su taller está en el sótano, asegúrese de tener al menos dos detectores de humo, uno en la entrada que conduce a la sala de estar y el otro alrededor de su espacio de trabajo. Don’

No es necesario gastar mucho dinero en la construcción de un espacio de trabajo. Puede comenzar poco a poco y progresar a medida que realiza más proyectos de mejoras y mantenimiento del hogar. ¡No tengas miedo de probar cosas tú mismo! Puede aprender mucho de la investigación en Internet, libros y talleres disponibles en sus tiendas locales de mejoras para el hogar. Recuerde: su hogar es el castillo de la reina, y el espacio de trabajo es donde hace sus «cosas de niña» para mantenerlo.

* Mathew Greenwald & Associates para Sears, Roebuck and Company, lanzamiento en julio de 2004
* Encuesta telefónica de Roper ASW para Home Depot, 25-27 de abril de 2003.

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