La cebolla humilde

La cebolla humilde se usa con tanta frecuencia en casi todas las cocinas del mundo que olvidamos que la cebolla es una de las hierbas más esenciales de la historia. La cebolla se ha utilizado durante mucho tiempo por sus poderes curativos y como ornamental en algunos jardines. Las cebollas tienen una larga y colorida historia, que se remonta a los antiguos egipcios. Hoy en día, se usa comúnmente en la cocina, como guarnición y como condimento. Aquí, hablamos de la humilde cebolla: sus usos medicinales y culinarios, su historia y cómo se cultiva y almacena.

Historia de la cebolla

La historia de las cebollas se remonta al menos a 3500 a. C. La cebolla fue favorecida por los egipcios, y la planta de cebolla es la planta más representada en las pinturas de las tumbas. Adoraban la cebolla porque su forma esférica y sus capas concéntricas les simbolizaban la eternidad. La cebolla fue reconocida como alimento hace siglos porque era una de las pocas hierbas que sobreviviría al invierno almacenada. Debido a esto, se cultivó para la alimentación. Probablemente se originó en Asia, pero crece salvaje en todos los continentes. La historia nos muestra que Alejandro Magno alimentó con cebollas a sus tropas para darles fuerza en la batalla. Los atletas griegos antiguos consumieron grandes cantidades de cebolla porque sentían que «aligeraría el equilibrio de la sangre». Cuando Roma conquistó Grecia, los gladiadores romanos fueron frotados con la cebolla para «reafirmar los músculos».

Usos medicinales

La cebolla contiene, como el ajo, componentes antibacterianos y antifúngicos. Los antiguos egipcios tenían más de 800 recetas diferentes de medicamentos basados ​​en la cebolla. En la Edad Media, los médicos lo recetaron para disminuir el dolor de cabeza y curar la mordedura de serpiente. Se dice que la cebolla combate el cáncer. En China, donde la gente come más ajo y cebolla que en cualquier otro lugar del mundo, la tasa de cáncer es un 40% menor que en otras partes del mundo. En Georgia, donde se cultiva la cebolla Vidalia, la tasa de cáncer de estómago es un 50% menor que en otras partes de la nación. El extracto de cebolla inhibe la coagulación de la sangre. La cebolla reduce los niveles altos de colesterol y se dice que estimula el sistema inmune. En personas con diabetes, el uso de cebolla reduce el nivel de glucosa en ayunas. La cebolla mejora la tolerancia a la glucosa y reduce los niveles de insulina.

Usos culinarios de cebolla

Tres variedades de cebolla son las más utilizadas: la blanca, la amarilla y la roja. El blanco es el más picante, el amarillo es de sabor más suave y dulce, y la cebolla roja es la más suave y dulce de todas. El bulbo de la planta de cebolla se usa crudo en ensaladas y como cobertura o condimento. Las cebollas son salteadas, al vapor, asadas, en escabeche y fritas. Las cebollas agregan ralladura a los quesos y quesos para untar, pasteles de carne, sopas, guisos, guisos, panes, pastel de carne, combinaciones de vegetales al vapor y papas fritas.

Cómo se cultivan las cebollas

La planta de cebolla es una planta bienal o perenne que crece a partir de un bulbo. Un miembro de la familia de lillium, puede crecer hasta una altura de 4 pies. El tallo es erecto y lleva las flores en una umbela. Hay de 4 a 6 hojas, que son huecas y de color verde azulado. Las flores son pequeñas, blancas, rosadas o moradas. Las plantas de cebolla se pueden comenzar a partir de semillas o conjuntos. La semilla es el camino más barato, pero los conjuntos producen mucho más rápido. Las cebollas prefieren un suelo rico, bien drenado y húmedo, con un equilibrio de pH de 6.0. Prefieren pleno sol para un crecimiento óptimo. En climas libres de heladas, se pueden plantar en el otoño. En otros lugares, plantar a principios de la primavera después de todo peligro de heladas. Siembre la semilla gruesa y uniformemente en taladros de 1/2 pulgada de profundidad. La planta establece aproximadamente 1 pulgada de profundidad con el extremo puntiagudo hacia arriba y la raíz hacia abajo. Además del riego regular y el deshierbe, las cebollas necesitan poco cuidado.

Cosecha y almacenamiento

Cuando las partes superiores comienzan a amarillear y caer al suelo, derribar el resto de la planta. Espera unos días y arranca las plantas. Déjalos secar en el suelo después de tirar si el clima es seco. Si hace mal tiempo, llévelos adentro y extiéndalos en una pantalla para finalizar el proceso de secado. Las cebollas a menudo se trenzan o se colocan en una bolsa de red para su almacenamiento. Nunca lo guarde en el refrigerador.

La cebolla tiene un lugar legítimo en cualquier cocina. Hace que incluso los platos suaves sean picantes y llenos de chispa. Con una larga historia de propiedades medicinales y culinarias, pertenece a cualquier jardín de hierbas o vegetales. Prueba las cebollas esta primavera en tu jardín de hierbas.

Alden Smith es un autor galardonado y colaborador habitual de DoItYourself.com. Escribe sobre una variedad de temas y sobresale en investigación.

Deja un comentario