La seguridad energética futura puede descansar con la tecnología de celdas de combustible

La tecnología de celdas de combustible, una fuente de energía eléctrica utilizada por los astronautas estadounidenses desde la década de 1960, puede ser una de las claves para la seguridad energética.

Estados Unidos actualmente importa el 55 por ciento del petróleo que consume; se espera que crezca a 68 por ciento para 2025.

Casi todos los automóviles y camiones en los Estados Unidos funcionan actualmente con gasolina, y son la razón principal por la que Estados Unidos importa tanto petróleo. Dos tercios de los 20 millones de barriles de petróleo que usan los estadounidenses cada día se utilizan para el transporte.

Como alternativa, en su discurso del Estado de la Unión de 2003, el presidente Bush anunció una iniciativa FreedomCAR y combustible de $ 1.2 mil millones para revertir la creciente dependencia de Estados Unidos del petróleo extranjero mediante el desarrollo de la tecnología necesaria para celdas de combustible comercialmente viables alimentadas con hidrógeno. Una celda de combustible combina hidrógeno (almacenado en un tanque) con oxígeno en el aire para generar electricidad (y agua como subproducto). La electricidad alimenta el motor eléctrico, que a su vez impulsa el vehículo.

Dichas celdas son una forma de alimentar automóviles, camiones, hogares y negocios que no producen contaminación ni gases de efecto invernadero. La Iniciativa invertirá $ 720 millones en nuevos fondos durante los próximos cinco años para desarrollar las tecnologías y la infraestructura necesarias para producir, almacenar y distribuir hidrógeno para su uso en vehículos de celdas de combustible y generación de electricidad.

Por ejemplo, el FCX de Honda usa este tipo de tecnología. El automóvil fue certificado por la Agencia de Protección Ambiental (EPA) y la Junta de Recursos del Aire de California (CARB) en julio de 2002, lo que lo convierte en el primer automóvil de celda de combustible en la historia en ser certificado para uso comercial. Se dice que el rendimiento general es comparable al de un Honda Civic.

La ciudad de Los Ángeles actualmente alquila cinco de los vehículos, que se utilizan en la conducción diaria normal. Honda planea arrendar cerca de 30 autos con celdas de combustible en California y Japón durante los próximos dos o tres años.

Se necesita investigación y desarrollo adicionales para estimular la comercialización rápida de estas tecnologías para que puedan proporcionar energía limpia y de producción nacional para el transporte y otros usos.

Sobre la base de la Iniciativa FreedomCAR (Cooperative Automotive Research) lanzada en enero de 2002, el presidente Bush propone un total de $ 1.7 mil millones en los próximos cinco años para desarrollar celdas de combustible alimentadas con hidrógeno, infraestructura de hidrógeno y tecnologías automotrices avanzadas.

Juntos, FreedomCAR y Fuel Initiative desarrollarán nuevas tecnologías e infraestructura para vehículos y combustibles necesarias para que sea práctico y rentable para un gran número de estadounidenses elegir usar vehículos con celdas de combustible para 2020.

Desarrollar vehículos impulsados ​​por fuentes alternativas de combustible no es algo nuevo para Honda. Fue la primera compañía en vender un automóvil «híbrido» de gasolina y electricidad en los EE. UU., El Insight, y a principios de este año agregó el Civic Hybrid, el primer modelo híbrido del mercado masivo. La EPA ha reconocido que el vehículo de gas natural Civic GX, que salió a la venta en 1998, tiene el motor de combustión interna más limpio jamás probado.

Un automóvil con celda de combustible funciona con la combinación de hidrógeno con oxígeno para generar la electricidad que alimenta el vehículo.

Más sobre vehículos híbridos: vehículos de bajo consumo de combustible.

Cortesía de NAPSnet.

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