Lo que necesita saber antes de comprar un calentador de agua

Muchos propietarios esperan hasta que su calentador de agua falla antes de comprar un reemplazo. Debido a que tienen prisa por recuperar su suministro de agua caliente, a menudo no pueden tomarse el tiempo para comprar la unidad más eficiente en energía para sus necesidades específicas. Esto es lamentable, ya que el costo de comprar y operar un calentador de agua puede variar mucho, modificar el tipo, marca y modelo seleccionado, y de la calidad de la instalación.

Para evitar este escenario, investigue ahora antes de enfrentar una compra de emergencia. Familiarícese hoy con las opciones que le permitan tomar una decisión informada cuando surja la necesidad de comprar un nuevo calentador de agua.

Recuerde, la mayoría de las jurisdicciones, si no todas, tenga un permiso de plomería para reemplazar un calentador de agua nuevo. La mayoría de los lugares entienden que si su calentador de agua se apaga durante el fin de semana, lo que reemplaza de inmediato y le permite ingresar el lunes para presentar el permiso.

En los últimos años, se ha puesto a disposición de los consumidores una variedad de calentadores de agua: almacenamiento convencional, demanda, bomba de calor, batería sin tanque, indirecta y solar. También es posible comprar calentadores de agua que se pueden conectar al sistema de calefacción de su hogar.

Calentadores de agua de almacenamiento

Hay una variedad de opciones de combustible disponibles para los calentadores de agua electrónicos de almacenamiento de electricidad, gas natural, petróleo y propano. Con un tamaño que varía de 20 a 80 galones (75.7 a 302.8 litros), los calentadores de agua de almacenamiento siguen siendo el tipo más popular para las necesidades de calefacción residencial en los Estados Unidos. Un calentador de almacenamiento funciona liberando agua caliente de la parte superior del tanque cuando se abre el grifo de agua caliente. Para reemplazar esa agua caliente, el agua fría ingresa al fondo del tanque, asegurando que el tanque esté siempre lleno.

Debido a que el agua se calienta constantemente en el tanque, la energía puede desperdiciarse incluso cuando no hay una llave abierta. Esto se llama pérdida de calor en espera. Los modelos de almacenamiento más nuevos y más eficientes energéticamente pueden reducir la cantidad de pérdida de calorías en espera, lo que hace mucho menos costosos de operar. Para determinar el modelo con mayor eficiencia energética, consulte la etiqueta de la Guía de energía requerida en los calentadores de agua de almacenamiento. Las etiquetas de la Guía de energía indican el costo anual estimado de la operación del sistema o las clasificaciones de eficiencia energética.

CONSEJO: el consultor de plomería de Doityourself, Wayne McCarthy, sugirieron: “Si tiene un calentador de agua eléctrico y está obligado a usar uno de gas, considere el costo de hacer funcionar la tubería de ventilación hacia el exterior y una línea de gas hacia el calentador mismo. El mismo pensamiento se aplica al convertir de gas a eléctrico. ¿Cuánto costará el cableado al calentador de agua y su servicio eléctrico lo suficientemente grande como para la carga adicional?

Demanda de calentadores de agua

Es posible eliminar por completo las pérdidas de calor en espera del tanque y reducir el consumo de energía del 20 al 30 por ciento con calentadores de agua a demanda (o instantáneos), que no tienen tanques de almacenamiento. El agua fría viaja a través de una tubería hacia la unidad, y un quemador de gas o un elemento eléctrico calienta el agua solo cuando es necesario. Con estos sistemas, nunca se queda sin agua caliente. Pero hay un inconveniente potencial con los calentadores de agua a demanda: velocidad de flujo limitado.

Por lo general, los calentadores a demanda de agua caliente a razón de 2 a 4 galones (7,6 a 15,2 litros) por minuto. Este caudal puede ser suficiente si su hogar no usa agua caliente en más de un lugar al mismo tiempo (por ejemplo, ducharse y lavar la ropa automáticamente). Para satisfacer la demanda de agua caliente cuando use varios grifos, puede instalar calentadores de demanda en secuencia paralela. Aunque los calentadores de demanda a gas pueden tener tasas de flujo más altas que las eléctricas, pueden desperdiciar energía incluso cuando no se calienta el agua si sus luces piloto permanecen encendidas. Sin embargo, la cantidad de energía consumida por una luz piloto es bastante pequeña.

CONSEJO: Wayne dice: “Al comprar un calentador de agua a gas, intente obtener uno con encendido sin piloto. Realmente te ahorran dinero en gasolina ”.

Hay calentadores de agua eléctricos sin tanque a pedido disponibles. Estos últimos en tamaño, desde los montados debajo de un fregadero hasta toda la casa. Los pequeños son ideales para ese medio baño sin bañera o ducha, ya que solo tiene que correr una línea de agua fría.

Calentadores de agua con bomba de calor

Los calentadores de agua con bomba de calor usan electricidad para mover el calor de un lugar a otro en lugar de generar calor directamente. Para calentar el agua de los hogares, los calentadores de agua con bomba de calor como refrigeradores a la inversa.

Los calentadores de agua con bomba de calor pueden comprar unidades integrales con tanques de almacenamiento de agua incorporados o como complementos que pueden adaptar un tanque de calentador de agua existente. Estos sistemas tienen un alto costo inicial. También se pueden instalar en dispositivos que permanecen en el rango de 40 a 90 grados F (4.4 a 32.2 grados C) durante todo el año, y contienen al menos 1000 pies cúbicos (28.3 metros cúbicos) de espacio de aire alrededor de los calentadores de agua Para operar de manera más eficiente, deben colocarse en áreas con exceso de calor, como salas de hornos. No funcionarán bien en un espacio frío.

Bobina sin tanque y calentadores de agua indirectos

El sistema de calefacción de espacios de una casa también se puede usar para calentar agua. Dos tipos de calentadores de agua que usan este sistema son de bobina sin tanque e indirectos. No necesita un tanque de almacenamiento separado en el calentador de agua de bobina sin tanque porque el agua se calienta directamente dentro de la caldera en un sistema de calentamiento de agua caliente. El agua fluye a través de un intercambiador de calor en la caldera cada vez que se abre un grifo de agua caliente. Durante los meses más fríos, la bobina sin tanque funciona bien porque el sistema de calefacción se usa regularmente. Sin embargo, el sistema es menos eficiente durante los meses más cálidos y en climas más cálidos cuando la caldera se usa con menos frecuencia.

Se requiere un tanque de almacenamiento separado con un calentador de agua indirecto. Al igual que la bobina sin tanque, el calentador de agua indirecto hace circular el agua a través de un intercambiador de calor en la caldera. Pero esta agua calentada fluye a un tanque de almacenamiento aislado. Debido a que la caldera no necesita funcionar con frecuencia, este sistema es más eficiente que la bobina sin tanque. De hecho, cuando se usa un calentador de agua indirecto con una caldera altamente eficiente, la combinación puede proporcionar uno de los métodos menos costosos de calentamiento de agua.

Criterios de selección

Como con cualquier compra, equilibre los pros y los contras de los diferentes calentadores de agua a la luz de sus necesidades particulares. Hay muchos factores a considerar al elegir un nuevo calentador de agua. Algunas otras consideraciones son la capacidad, la eficiencia y el costo.

Determinando la capacidad

Aunque algunos consumidores basan su compra en el tamaño del tanque de almacenamiento, la capacidad de demanda de la hora pico, los índices de calificación de la primera hora (FHR) en la etiqueta de la Guía de Energía, es en realidad la cifra más importante. El FHR es una medida de la cantidad de agua caliente que suministra el calentador durante una hora ocupada, y la ley exige que especifique en la etiqueta de la Guía de Energía de la unidad. Por lo tanto, antes de comprar, calcule la demanda de horas pico de su hogar y busque una unidad con un FHR en ese rango.

Los calentadores de agua a gas tienen FHR más altos que los calentadores de agua eléctricos de la misma capacidad de almacenamiento. Por lo tanto, es posible satisfacer sus necesidades de calentamiento de agua con una unidad de gas que tenga un tanque de almacenamiento más pequeño que una unidad eléctrica con el mismo FHR. Los calentadores de agua a gas más eficientes usan varias disposiciones no estándares para la entrada y salida de aire de combustión. Sin embargo, estas características pueden aumentar los costos de instalación.

CONSEJO: Wayne agrega: “El tamaño del calentador de agua se basa en la FCF de acuerdo con los códigos de plomería. El Código Uniforme de Plomería (UPC, por sus siglas en inglés) establece que el tamaño mínimo debe cumplir con la tabla 5-1, que es el capítulo 5, tabla 1. Se determina por la cantidad de baños y habitaciones que tiene en su casa. Por ejemplo, una casa de 3 dormitorios y 2 baños requiere una FCF de 67 galones. Tenga en cuenta que estos son mínimos. Si tiene una bañera romana grande como la mía, es posible que desee ir con una FCF más grande «.

Eficiencia de calificación

Una vez que haya decidido qué tipo de calentador de agua se adapta mejor a sus necesidades, determine qué calentador de agua en esa categoría es el más eficiente en combustible. El mejor indicador de la eficiencia de un calentador es su Factor de energía (EF), que se basa en la eficiencia de recuperación (es decir, qué tan eficientemente se transfiere el calor de la fuente de energía al agua), las pérdidas en espera (es decir, el porcentaje de calor perdido por hora del agua almacenada en comparación con el contenido de calor del agua), y pérdidas de ciclos.

Cuanto mayor sea el EF, más eficiente será el calentador de agua. Los calentadores de agua de resistencia eléctrica tienen un EF entre 0.7 y 0.95. Los calentadores de gas tienen un EF entre 0.5 y 0.6, con algunos modelos de alta eficiencia alrededor de 0.8. Los calentadores de aceite varían de 0.7 a 0.85, y los calentadores de agua con bomba de calor varían de 1.5 a 2.0. La documentación del producto de los fabricantes generalmente otorga la calificación EF del aparato. Si no es así, puede obtenerlo comunicándose con una asociación de fabricantes de electrodomésticos. Algunas otras características de eficiencia energética que debe buscar son tanques con al menos 1.5 pulgadas (3.8 centímetros) de aislamiento de espuma y clasificaciones de eficiencia energética que se muestran en las etiquetas de la Guía de Energía.

Comparación de costos

Otro factor primordial en la mente de muchos consumidores es el costo, que abarca el precio de compra y los gastos de mantenimiento y operación de por vida. Al elegir entre diferentes modelos, es aconsejable analizar el costo del ciclo de vida, el total de todos los costos y beneficios asociados con una compra durante su vida útil estimada. EREC dispone de más información sobre la realización de análisis de costos del ciclo de vida.

Sin embargo, las unidades con garantías más largas generalmente tienen precios más altos. A menudo, el calentador de agua menos costoso para comprar es el más costoso de operar.

CONSEJO: Wayne le recuerda: «Tenga en cuenta que su calentador de agua existente aún puede estar cubierto por la garantía si se apaga y puede obtener ahorros sustanciales al reemplazarlo por el fabricante».

Wayne McCarthy, fontanero profesional, contribuyó a este artículo.

¿Buscando comprar un calentador de agua? Consulte nuestra Guía del comprador de calentadores de agua .

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