Los fundamentos del trabajo con tubería de cobre

Si vive en una casa construida en los últimos 50 o 60 años, es muy probable que su suministro de agua esté construido con tubos de cobre. En días anteriores, la tubería de hierro era el estándar para la construcción residencial, pero el hierro es pesado, difícil de trabajar y requiere muchas herramientas especializadas, como enhebradores de tuberías. Además, el hecho de que el hierro se deteriora con el tiempo significativo que no siempre era la mejor opción. El cobre, por otro lado, es liviano, relativamente fácil de trabajar y no se desperdicia, por lo que se ha convertido en el estándar para las tuberías de suministro de agua en el mundo moderno.

Tipos de tubos de cobre

Hay dos tipos de tubos de cobre, conocidos por sus nombres altamente técnicos como «duros» y «blandos». En realidad, los nombres propios son «templados» para tubos dura y «recocidos» para blandos, pero esos nombres se usan muy raramente. La tubería dura se utiliza en nuevas construcciones y renovaciones donde es relativamente fácil acceder al interior de las paredes o tuberías expuestas. La tubería blanda (o flexible) se usa con mayor frecuencia en trabajos de reparación, ya que se dobla fácilmente alrededor de las obstrucciones detectadas.

Tanto la tubería de cobre dura como la blanda vienen en una gama de dimensiones estándar, desde 1/4 de pulgada hasta dos pulgadas. Los propietarios promedio probablemente se encuentran con tuberías de 1/2 pulgada (usos para líneas de suministro de bañera y ducha), 3/8 de pulgada (grifos de cocina y baño) y 1/4 de pulgada (líneas de suministro de inodoro y hielo en el refrigerador fabricantes). Los tamaños más grandes se utilizan principalmente para suministrar agua a un edificio o en la construcción al aire libre.

La tubería de cobre también viene en varios espesores, formatos para diferentes aplicaciones. El tipo M es el tipo más común de tubería de cobre vendida. Es de paredes relativamente delgadas, pero cumple con la mayoría de los códigos de construcción y se usa en muchas construcciones residenciales, principalmente para el suministro de tuberías de agua a accesorios. La tubería de cobre tipo M está marcada con letras rojas.

La tubería tipo L tiene paredes más gruesas y se usa para proporcionar servicios de agua o en lugares donde la tubería estará expuesta. Algunos contratistas usanán el Tipo L para la construcción de viviendas, y los códigos de construcción en algunas jurisdicciones específicas el Tipo L para los edificios residenciales. Este tipo de tubería es identificable por sus letras azules.

Finalmente, el Tipo K es el más grueso y se usa principalmente para pasar tuberías desde la red de suministro de agua hasta un metro o en líneas subterráneas. La tubería tipo K está marcada con letras naranjas.

Herramientas para trabajar con tubería de cobre

Trabajar con tubos de cobre es bastante sencillo. Requiere algunas herramientas estándar que la mayoría de los propietarios ya tienen (una cinta métrica, brocas y brocas, marcador, martillo y una llave ajustable), así como algunas herramientas especializadas pero económicas que facilitan el trabajo. Un cortatubos (a la derecha) es una inversión que vale la pena cuando trabaja con tubos duros o blandos, ya que le da un corte recto y bastante limpio (aunque aún puede cortar tubos de cobre con una sierra para metales).

Otras herramientas necesarias para la tubería dura son una antorcha de propano, tela de esmeril o lana de acero, soldadura y fundente sin plomo, y por seguridad, una botella rociadora llena de agua, guantes y protección para los ojos. Si está trabajando con tubos blandos, además de un cortatubos, la única herramienta especializada que necesitaría es una herramienta de abocinado. Esta es una herramienta que ensancha o ensancha el extremo de una tubería, evitando que un sujetador se deslice del extremo una vez que lo ha puesto.

Hay disponibles pequeños cortatubos que le permiten trabajar en espacios reducidos. Debido a que son más pequeños, no tienen tanto espacio libre alrededor de la tubería para que puedan rotarlos, pero tampoco tienen tanta fuerza como los más grandes.

Instalación de tubería de cobre

Es relativamente fácil trabajar con tuberías de cobre duro cuando puede llegar a los puestos detrás de una pared. Use una broca de pala para perforar un agujero un poco más grande que la tubería incorrecta y pase la tubería a través del agujero y entre los pernos. Es lo suficientemente rígido como para que en tramos rectos, ni necesitamos lo necesario o lo que sea necesario.

Sin embargo, tal como su nombre lo indica, el tubo de cobre duro es rígido y no se dobla. Para correr tuberías alrededor de las esquinas o incluso hacer dobleces y juntas en la tubería, debemos cortarla, colocar accesorios especiales y continuar la ejecución después de la conexión. Algunos accesorios comunes son los acopladores en T (que le permite unir una línea de derivación de un tramo recto), codos de 90 grados (que dobla la tubería alrededor de una esquina) y codos de 450 grados (que dobla la tubería a 45- grado del ángulo). La tubería dura viene en longitudes de 10 y 20 pies que usted cortará a medida o unirá con accesorios.

Unir accesorios o unir cobre duro requiere soldar las piezas juntas ( soldadura por sudor ). La soldadura une dos piezas de cobre con un metal, la soldadura, que en realidad se une con el cobre. Después de que la unión se enfría, el resultado final es una unión que es tan fuerte como el cobre original.

Los tubos de cobre blando vienen en rollos que van desde 20 hasta 100 pies, aunque es posible que podamos comprar tramos más pequeños en una tienda en casa. Se dobla fácilmente y funciona bien en aplicaciones donde hay poco espacio. Como puede doblarlo, un tramo de tubería de cobre suave no necesita tantas juntas como un tramo de tubería dura. Sin embargo, como no puede soldar una tubería de cobre suave, debe dejar accesibles las juntas y no puede ocultarlas detrás de una pared terminada.

Aprenda a cortar y unir tuberías de cobre>

Murray Anderson es un escritor independiente experimentado con artículos publicados tanto en los Estados Unidos como en Canadá. Ha escrito sobre una amplia gama de temas, pero se especializa en mantenimiento del hogar y procedimientos.

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