Productos químicos a tener en cuenta en el agua potable

El debate se ha prolongado durante siglos. ¿Qué es mejor: agua de ciudad o agua de pozo? Si bien hay partidarios para cada una de nuestras principales fuentes de agua potable, puede ser una sorpresa para algunos que ninguno de los dos sea completamente seguro. Odio ser portador de malas noticias, pero si crees que estás a salvo de los contaminantes del agua porque tienes agua de la ciudad, estás terriblemente equivocado. Echemos un vistazo más de cerca a lo que realmente fluye a través de nuestras tuberías y, finalmente, a nuestros vasos.

El hecho es que todos los productos químicos utilizados para matar las diversas bacterias en el agua que bebes pueden estar haciendo más daño que bien. Un estudio de investigación realizado por el Environmental Working Group (EWG) descubrió que las muestras de agua del grifo tomadas de 42 estados de los Estados Unidos contenían 260 contaminantes, y más de la mitad de ellos no estaban regulados. «No regulado» significa que los funcionarios de salud pública aún no han establecido normas de seguridad para ellos.

Según el EWG, los contaminantes provenían principalmente de la escorrentía urbana, la contaminación y de fuentes agrícolas e industriales. Puede encontrar más información sobre este estudio en www.ewg.org/tapwater/newsrelease.php.

El contenido químico del agua de la ciudad

Se ha creído que el agua de la ciudad es segura debido al cloro y el flúor agregados. Se agrega cloro al suministro de agua para matar bacterias y se agrega fluoruro para ayudar a promover dientes sanos.

El cloro se utilizó por primera vez en la década de 1890 para controlar enfermedades como el cólera y la fiebre tifoidea. Si bien fue muy eficaz para matar bacterias en esos tiempos, se sabe muy poco sobre los efectos de beber cloro, aunque en pequeñas dosis, durante muchos años. Después de todo, el cloro es un veneno conocido. También tiene una reacción desagradable cuando entra en contacto con la materia orgánica en descomposición, como las hojas, y se convierte en una familia de productos químicos conocidos como trihalometanos (THM). El cloroformo es uno de los THM más conocidos, y todos son extremadamente cancerígenos, incluso en las cantidades más pequeñas.

En 1992, el Dr. Hardy Limeback, un destacado científico canadiense, descubrió que la sobreexposición al fluoruro causaba fluorosis dental en el 30-60 por ciento de los niños canadienses, lo que provocó que muchas ciudades del país abandonaran el proceso. La Asociación Dental Canadiense llegó incluso a mantener suplementos de flúor para niños de 3 años o menos. Los efectos nocivos del fluoruro pueden ser evidentes a concentraciones mucho menores que las de nuestra agua potable en la actualidad.

La cloramina es otro químico que se encuentra en el suministro de agua de municipios muy grandes. Se agrega cuando el nivel de cloro está en su nivel más alto aceptable, para ayudar a desinfectar el agua. La cloramina es una combinación de cloro y amoníaco y es muy mortal para los peces.

Es cierto que su agua sale de la planta de procesamiento prácticamente sin bacterias. Sin embargo, todo el tiempo el agua viaja a través del laberinto de tuberías de la ciudad hasta su propia casa, e incluso a través de sus propias tuberías, se acumulan bacterias en el camino. Si bien los productos químicos desinfectantes continúan disminuyendo su concentración a lo largo del viaje, la capacidad de combatir las bacterias también disminuye.

Los productos químicos en los pozos y los

pozos de agua de manantial obtienen su agua de manantiales subterráneos y de fuentes naturales como la lluvia. Si bien muchas personas creen que son una fuente de agua más pura, usted se arriesgaría simplemente bebiendo agua de pozo sin acondicionar.

Los pozos pueden verse afectados por numerosas fuentes causantes de bacterias. Desde la materia orgánica en descomposición hasta los animales que defecan en el suministro de agua, desde los fertilizantes para el césped hasta las fosas sépticas, los pozos son completamente vulnerables a la contaminación. Y, por supuesto, el agua de pozo también tiene que fluir a través de las tuberías para llegar a su vaso.

El agua de pozo es conocida por sus altos niveles de nitrógeno, hierro, azufre, plomo y calcio o magnesio. La mayoría de las casas que se alimentan con agua de pozo incluyen un acondicionador de agua en algún momento de su sistema de plomería. El acondicionador de agua elimina o reduce los niveles de muchos productos químicos a niveles aceptables. Los altos niveles de calcio o magnesio es lo que causa el «agua dura». El acondicionador de agua utiliza gránulos de sal especiales para «ablandar» el agua.

Opciones de filtración de agua

Así que ahora tenemos el gran dilema: ¿cómo hacer que su agua sea segura para usted y su familia? ¿Deberías beber solo agua embotellada? Eso puede ser muy costoso e inconveniente. ¿Debería comprar un filtro para su grifo? Si es así, ¿qué tipo necesitas? ¿Funcionará un filtro de carbón o debería comprar un filtro de ósmosis inversa?

Aquí está el Catch-22 de los filtros de agua:

  • Los filtros de carbón son excelentes para eliminar la mayoría de los contaminantes en el agua potable, al tiempo que mantienen intactos los minerales importantes. Sin embargo, los filtros de carbón no eliminan el fluoruro o nitratos dañinos del agua.
  • Los filtros de ósmosis inversa eliminan el flúor y todo lo demás en el agua, incluidos los minerales importantes. También requieren entre 4 y 9 galones de agua para producir solo 1 galón de agua pura.

Es fácil ver lo bueno y lo malo con cada tipo de filtro. Pero eso no hace que la decisión sea más fácil. Muchas veces se trata de lo que puede permitirse gastar en el mejor filtro de agua que puede obtener.

Con las compañías municipales públicas incapaces de purificar completamente el agua y con la vulnerabilidad del agua de pozo, parece que depende de la persona cubrirse la espalda con un filtro de agua de calidad. Cualquiera que parezca adecuado para usted es una elección personal. De cualquier manera, beberás menos contaminantes que antes, y eso es lo que realmente quieres.

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Dave Donovan es un redactor independiente que vive en Atco, Nueva Jersey. Electricista durante 15 años, una lesión lo obligó a perseguir su verdadera pasión: escribir. Visite su sitio web en donovancopywriting.com.

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