Purificadores de aire

Los purificadores de aire ayudan a mejorar la calidad general del aire al filtrar los contaminantes, y pueden usarse en hogares, oficinas y vehículos o incluso usarse alrededor del cuello. Los estudios han demostrado que el aire interior a menudo está más contaminado y tóxico que el aire exterior, debido a la acumulación de humo, moho, caspa de mascotas, productos químicos de los muebles y más que queda atrapado en edificios con poca ventilación. La contaminación del aire interior puede causar una serie de problemas de salud, desde dolores de cabeza y asma hasta cáncer y enfermedades cardíacas. Un purificador de aire interior puede reducir drásticamente su riesgo de enfermedad y mejorar su sensación de bienestar.

Cómo trabajan ellos

Los purificadores de aire utilizan varios métodos diferentes para filtrar el aire interior. Para la mayoría de los modelos, un ventilador interno atrae aire a la unidad a través de una serie de filtros que eliminan los contaminantes antes de devolver el aire a la habitación. Algunos purificadores de aire sin ventilador consisten en cartuchos de filtro que se montan en conductos de calefacción y aire acondicionado. Los ionizadores ofrecen otro método de purificación. Disponibles con o sin ventilador, funcionan emitiendo iones negativos microscópicos que actúan como imanes para partículas en el aire. Una vez unidos, su peso combinado los obliga a caer al suelo donde ya no son una amenaza para ser inhalados.

Contaminantes

Los contaminantes transportados por el aire que contribuyen a la contaminación del aire en interiores incluyen polvo, caspa de mascotas, esporas de moho, polen, humo y agentes patógenos como bacterias y virus. Además de los contaminantes bacterianos hay contaminantes químicos que se originan en muebles, barnices, materiales de construcción, alfombras, plásticos, productos de limpieza, pintura y más. Incluso si no sufre de alergias o asma, aún podría sentir los efectos de la contaminación del aire interior, que a veces puede sentirse más como un resfriado leve.

Tipos de purificadores de aire

Los tipos de purificadores de aire más utilizados incluyen filtros de carbón absorbente, pantallas plisadas o tejidas hechas de polipropileno o microfibras de vidrio, filtros electrostáticos y lámparas de radiación ultravioleta germicida (UVGI). Otros tipos incluyen oxidantes fotocatalíticos, ionizadores y generadores de ozono. Es habitual que los fabricantes de purificadores de aire combinen dos o más tipos en un solo producto, eliminando así la más amplia variedad de contaminantes en el aire.

Carbón activado

El carbón activado granular es un material increíblemente poroso que se utiliza para absorber olores y compuestos orgánicos volátiles (COV). Un solo gramo de carbón activado tiene una superficie de 500 metros cuadrados, por lo que una pequeña cantidad es muy útil. El carbono se encuentra principalmente en los prefiltros o posfiltros del purificador de aire para desodorizar un espacio. Muy a menudo, los filtros de carbón activado se utilizan junto con otros tipos de purificadores.

Verdaderos filtros HEPA y HEPA

Los filtros HEPA (aire particulado de alta eficiencia) son conocidos por su capacidad de capturar partículas muy pequeñas en el aire. Los filtros HEPA vienen en dos variedades básicas: filtros HEPA verdaderos y de tipo HEPA. Los filtros HEPA verdaderos están probados y certificados para efectividad. Con un filtro HEPA verdadero, el 99.97 por ciento de todas las partículas en el aire de 0.3 micrones o más no pueden pasar. Los filtros de tipo HEPA usan tecnología similar, aunque no son efectivos para detener partículas diminutas. Los purificadores con insertos tipo HEPA detienen alrededor del 90 al 95 por ciento de las partículas de 2 a 3 micras. IQAir fabrica purificadores muy completos que utilizan su filtro patentado HyperHEPA, que atrapa partículas tan pequeñas como 0.003 micras, mucho más pequeñas de lo que la mayoría de los filtros pueden detener.

Lámparas germicidas UV

Algunos purificadores de aire para toda la casa, así como numerosos modelos de habitaciones cuentan con una lámpara ultravioleta germicida. La luz ultravioleta es especialmente efectiva para destruir microorganismos vivos que pueden causar enfermedades. Romper las formas de vida microscópicas e interrumpir su ADN les impide replicarse y mueren. Las lámparas UV producen una pequeña cantidad de ozono, que puede ser dañino para los humanos en mayores cantidades. Las lámparas UV requieren un ventilador para forzar el aire a pasar la luz. Los filtros montados en conductos para toda la casa no necesitan un ventilador porque el horno o el aire acondicionado mueven el aire a través del purificador, pasando la lámpara UV.

Filtros electrostáticos e ionizadores

Utilizando los mismos principios básicos que rigen la electricidad estática, un filtro electrostático crea un campo cargado eléctricamente a través del cual pasa el aire lleno de partículas. A medida que avanza, los contaminantes en el aire se cargan o ionizan. Luego se encuentran con una placa de metal o un conjunto de cuchillas cargadas de manera opuesta que atrae las partículas cargadas como un poderoso imán. Los filtros electrostáticos tienen la ventaja de ser reutilizables una vez que se limpia la placa de recolección.

Los ionizadores funcionan de manera similar. Utilizan una punta de aguja cargada eléctricamente u otra superficie, creando iones o aniones negativos y enviándolos a un espacio. Una vez que entran en contacto con contaminantes en el aire, se sienten atraídos electrostáticamente por ellos. Su masa combinada es demasiado pesada para flotar, por lo que la gravedad se apodera y los arrastra al piso, fuera del alcance de la respiración.

Diseños

Los diseños de los purificadores en sí son tan numerosos como los métodos de purificación. Los diseños básicos son purificadores de habitación, toda la casa y personales. Los modelos de sala consisten en unidades de escritorio y de piso o torre que generalmente cubren espacios que van desde 80 hasta 800 pies cuadrados. Los sistemas para toda la casa pueden estar compuestos por varias unidades de sala, como las ofrecidas por Alen, o unidades montadas en conductos ofrecidas por Honeywell y otros fabricantes. Los filtros HVAC incorporados fabricados por 3M y otras marcas también sirven como purificadores de aire. Los purificadores de aire personales incluyen pequeñas unidades de sobremesa, así como ionizadores con cuello que le dan un nuevo significado a la «burbuja personal». Estas unidades emiten constantemente iones negativos para protegerse contra los contaminantes en el aire en los autobuses y aviones y en otros espacios cerrados donde persiste la enfermedad.

Precios y Marcas

El costo de un purificador de aire varía ampliamente, dependiendo de la marca, tipo, capacidad y calidad general. Los purificadores de aire están disponibles por tan solo $ 20 o hasta $ 1,200. Los sistemas para toda la casa pueden costar hasta $ 3,000 con la instalación. Las marcas incluyen nombres familiares como Honeywell, Holmes, Hunter, Bionaire, Whynter y Whirlpool. Los fabricantes menos conocidos de unidades de alta calidad incluyen IQAir, Alen y Austin Air. Además de la compra inicial, los costos continuos incluyen filtros de reemplazo y bombillas. Los filtros pueden durar entre 3 meses y 5 años, mientras que algunos están diseñados para una vida útil con el mantenimiento adecuado.

Las características operativas comunes a muchos purificadores de aire incluyen comodidades tales como luces indicadoras de cambio de filtro, controles electrónicos o digitales de un toque, temporizadores programables y ventiladores de varias velocidades. Los purificadores de aire suelen ser muy eficientes desde el punto de vista energético, y cuestan solo unos centavos al día para funcionar.

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