Quitanieves

En regiones de clima frío, un quitanieves es una herramienta que ahorra tiempo y energía durante el invierno. En lugar de usar una pala de nieve para limpiar cubiertas, porches, escaleras, aceras y entradas de vehículos, un propietario puede usar un quitanieves para hacer el trabajo en una fracción del tiempo. Sin embargo, no todos los quitanieves son iguales. Se diferencian en términos de potencia, tipo mecánico, rango, rendimiento y características. Además, las áreas que reciben nevadas de leves a medianas en comparación con las nevadas fuertes emplearán diferentes tipos de quitanieves.

Marcas y precios

Muchas marcas conocidas fabrican quitanieves y quitanieves, el nombre propio de la variedad de una etapa. John Deere, Toro, Snapper, Husqvarna, Ariens, MTD Yard Machines y Troy Bilt se encuentran entre los más conocidos. Snow Joe, Cub Cadet, Poulan, Craftsman y Murray también producen una variedad de quitanieves. Los precios comienzan desde $ 100 para los modelos eléctricos livianos de bajo volumen. Los quitanieves de uso profesional y de alto rendimiento cuestan más de $ 3,000. Sin embargo, la mayoría de los modelos cuestan entre $ 300 y $ 1,500 dependiendo de la marca, tipo, rendimiento y características.

Escenario único

Los quitanieves vienen en dos tipos distintos: de una etapa y de dos etapas. Si bien están diseñados para realizar la misma tarea, operan de manera algo diferente y ofrecen resultados diferentes. Todos los quitanieves de una etapa cuentan con un componente en forma de sacacorchos orientado horizontalmente llamado barrena. Esta parte mueve la nieve del suelo y la descarga a través de la tolva. El nombre «etapa única» se refiere al hecho de que una sola parte realiza ambos trabajos, es decir, mover y descargar nieve. El sinfín de los lanzadores de una etapa generalmente está hecho de plástico sólido o caucho endurecido. Su diseño combina la capacidad de corte de un sinfín de dos etapas con la capacidad de succión y descarga de un impulsor.

Los quitanieves de una etapa son más efectivos en nieve ligera y pueden funcionar con electricidad o con gas. Son más efectivos en el pavimento y otras superficies lisas. Con los lanzadores de una etapa, las palas entran en contacto con el suelo, por lo que, aunque no cuentan con autopropulsión impulsada por ruedas o orugas, su rotación proporciona algo de tracción.

Dos etapas

El otro tipo mecánico primario para uso del consumidor es el quitanieves de dos etapas. En lugar de usar una sola parte tanto para mover como para descargar nieve, los sopladores de dos etapas cuentan con una barrena de metal que corta la nieve, moviéndola al centro donde un impulsor la absorbe y la expulsa a través de la tolva. Los sopladores de dos etapas dividen el trabajo que realiza un quitanieves de una etapa. Los modelos de dos etapas son predominantemente alimentados con gas, aunque Ariens ofrece un ventilador eléctrico de 24 etapas y dos etapas. Las cuchillas de la barrena son comúnmente aserradas para cortar nieve profunda, aunque no entran en contacto con el suelo. Esto significa que son efectivos en grava u otras superficies sueltas, pero dejarán una capa delgada. Los quitanieves de dos etapas están hechos para uso de servicio medio a pesado,

Tolva

Además del sinfín y el impulsor, la tolva es un componente principal de los quitanieves y los lanzadores. El conducto está ubicado en la parte superior y en la parte trasera del sinfín. En lanzadores más pequeños, la tolva se asienta en ángulo y puede presentar un mango para girarla manualmente. Esto permite al operador cambiar la dirección en que se arroja la nieve. En sopladores más grandes, la tolva se extiende más arriba del chasis y culmina en un deflector. La rotación de la tolva motorizada o manual es una característica de los sopladores de dos etapas.

Capacidad de compensación

Una consideración principal a tener en cuenta al comprar un quitanieves o un quitanieves es su ancho libre. Snow Joe produce un lanzador ligero y manual con un ancho de despeje de 12 pulgadas, útil en escalones, pasillos cortos y cubiertas. La mayoría de los modelos de una y dos etapas pueden cortar una franja de 18 a 36 pulgadas de ancho. Troy Bilt ofrece un modelo resistente de 45 pulgadas de ancho. Los quitanieves montados en el tractor tienen 6 pies de ancho o más de ancho. Los modelos de grado industrial son aún más grandes. Sin embargo, la mayoría de los consumidores obtienen lo que necesitan de una barrena o paleta de ancho promedio.

Poder

Como se mencionó, los modelos eléctricos y de gas están disponibles. La mayoría de los quitanieves eléctricos requieren un cable de alimentación, mientras que algunos pueden cargarse y funcionar con batería limitada. Los modelos eléctricos son más silenciosos, libres de emisiones, relativamente livianos y fáciles de maniobrar. En el lado negativo, tienen un rango más pequeño debido al cable o la batería, son menos potentes y casi inútiles en nieve profunda y húmeda. Los quitanieves a gas están hechos para grandes áreas y funcionan bien en todo tipo de nieve. Por supuesto, los modelos de gas requieren combustible y aceite, así como ajustes periódicos. Los motores de dos tiempos toman una mezcla de petróleo y gas, mientras que los motores de cuatro tiempos eliminan la necesidad de eso. Los motores de gas de las máquinas quitanieves de consumo son tan grandes como 357 cc y contienen entre 2 y 5 cuartos de combustible.

Caracteristicas

Dependiendo del modelo, los quitanieves y los lanzadores vienen con una variedad de características. Las características estándar comunes incluyen encendido eléctrico, transmisión asistida por barrena en lugar de tracción en todas las ruedas o en orugas, y una tolva ajustable hasta 200 grados. Los motores de gasolina de varias velocidades son comunes, con hasta seis velocidades de avance a dos velocidades de retroceso. Las características especiales que se encuentran en máquinas más pesadas incluyen dirección asistida; control de joystick con una mano; y una función de giro fácil que bloquea una rueda, lo que permite cambios de dirección más ajustados. Las empuñaduras calefactadas, los faros halógenos incorporados y el marco de acero con recubrimiento de polvo son características que se encuentran en los sopladores resistentes de alta gama.

Accesorios

Los accesorios para quitanieves y lanzadores pueden ser opcionales o estándar, dependiendo de la máquina. Los cortadores de deriva ayudan a romper la nieve profunda, mientras que las barras rascadoras trabajan para limpiar el pavimento de nieve que el sinfín no puede alcanzar. Las cabinas sopladoras de nieve son accesorios universales o fabricados en fábrica que se montan en el marco, proporcionando un escudo y una cubierta que bloquean el viento y la nieve (con algunas cabinas) para el operador. Las cabinas consisten en un marco de acero tubular liviano y un escudo de vinilo resistente a la congelación, creando un espacio cómodo y espacioso para el operador. Otros accesorios incluyen marcadores de entrada, cubiertas de almacenamiento, cadenas de neumáticos y kits de barras de peso para mantener el sinfín cerca del suelo. Las partes comunes del quitanieves del mercado de accesorios incluyen correas de transmisión del motor y pasadores de corte, cuyo reemplazo es más o menos una tarea de rutina.

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