Termostatos programables y automáticos

En nuestra sociedad moderna y de alta tecnología, no pensamos mucho en algunos de los dispositivos electrónicos en nuestros hogares. Tomemos, por ejemplo, el termostato siempre presente, un elemento básico de los hogares estadounidenses durante décadas. Por lo general, toma la forma de una caja sin pretensiones en el corte, pero ese modo de dispositivo controla la comodidad de su familia en el día más frío de enero y el día más caluroso de julio.

¿Qué es un termostato?

Es un interruptor sensible a la temperatura que controla una unidad o sistema de acondicionamiento del espacio, como un horno, aire acondicionado o ambos. Cuando la temperatura interior cae por debajo o sube por encima de la configuración del termostato, el interruptor se mueve a la posición de encendido y su horno o el aire acondicionado funciona para calentar o enfriar el aire de la casa a la configuración que selecciona para la comodidad de su familia Un termostato, en su forma más simple, debe ajustarse manualmente para cambiar la temperatura del aire interior.

Operación general del termostato

Puede ahorrar energía fácilmente en el invierno ajustando el termostato a 68 grados F (20 grados C) cuando esté en casa y despierto, y bajándolo cuando esté dormido o fuera. Esta estrategia es efectiva y económica si está adecuada para ajustar el termostato a mano y despertarse en una casa fría. En el verano, también puede seguir la misma estrategia con el aire acondicionado central, su casa más caliente de lo normal cuando está fuera y bajando la configuración del termostato a 78 grados F (26 grados C) solo cuando está en casa y necesita .

Una idea erróneamente común asociada con los termostatos es que un horno trabaja más duro de lo normal para calentar el espacio a una temperatura cómoda después de que el termostato se ha vuelto a eléctrico, lo que resulta en poco o ningún ahorro. Este concepto erróneo ha sido disipado por años de investigación y varios estudios. El combustible requerido para recalentar un edificio a una temperatura confortable es aproximadamente igual al combustible ahorrado a medida que el edificio cae a la temperatura más baja. Ahorra combustible entre el momento en que la temperatura se estabiliza en el nivel inferior y la próxima vez que se necesita calor. Por lo tanto, cuanto más tiempo permanezca en su casa a la temperatura más baja, más energía ahorrará.

Otra idea errónea es que cuanto más alto sea un termostato, más calor producirá el horno o qué la casa se calentará más rápido si el termostato se eleva más. Los hornos emiten la misma cantidad de calorías sin importar qué tan alto está configurado el termostato; la variable es cuánto tiempo debe permanecer encendido para alcanzar la temperatura establecida. En el invierno, puede obtener ahorros reducidos manuales o automáticamente la temperatura de su termostato por tan solo cuatro horas por día.

Estos ahorros se pueden atribuir a la pérdida de calor de un edificio en el invierno, que depende en gran medida de la diferencia entre las temperaturas interiores y exteriores. Por ejemplo, si vuelve a configurar la temperatura en su termostato durante toda una noche, su ahorro de energía será considerable. Al volver a su termostato de 10 a 15 grados F durante ocho horas, puede ahorrar entre un 5 y un 15 por ciento anual en su factura de calefacción, un ahorro de hasta un 1 por ciento por cada grado si el período de retroceso es de ocho horas. El porcentaje de ahorro por retroceso es mayor para edificios en climas más suaves que para aquellos en climas más severos.

En el verano, puede lograr ahorros similares, la temperatura interior es poco más alta cuando está lejos que cuando está en casa. Pero hay una cierta cantidad de inconvenientes que podrían controlar manualmente la temperatura en su termostato. Esto incluye despertarse en una casa más fría de lo normal en invierno y posiblemente olvidarse de ajustar el termostato (durante cualquier temporada) cuando salga de la casa o vaya a la cama.

Termostatos con ajuste automático de temperatura

Para maximizar su ahorro de energía sin sacrificar la comodidad, puede instalar un retroceso automático o un termostato programable. Ajustan la temperatura para usted. Si bien es posible que olvides bajar la temperatura antes de salir a trabajar por la mañana, ¡un termostato programable no lo hará! Al mantener las temperaturas máximas o mínimas requeridas durante cuatro o cinco horas al día en lugar de 24 horas, un termostato programable puede amortizarse en energía ahorrada en cuatro años.

Los termostatos programables tienen características con las que no puede estar familiarizado. La última generación de tecnologías de termostato residencial se basa en microprocesadores y sensores de termistor. La mayoría de estos termostatos programables realizan una o más de las siguientes funciones de control de energía: almacenan y repiten múltiples funciones diarias, que puede anular manualmente sin afectar el resto del programa diario o semanal. Ellos almacenan seis o más ajustes de temperatura al día. Ajustan los tiempos de encendido de calefacción o aire acondicionado a medida que cambia la temperatura exterior. La mayoría de los termostatos programables tienen pantallas de temperatura de cristal líquido.Algunos tienen baterías de respaldo que eliminan la necesidad de reprogramar la hora o el reloj en caso de una falla de energía.

Tipos de termostatos automáticos y programables

Hay cinco tipos básicos de termostatos automáticos y programables: electromecánicos, digitales, híbridos, de movilidad y sensores de luz. La mayoría varía en precio desde $ 30 a $ 100, excepto los termostatos de ocupación y sensores de luz, que cuesta alrededor de $ 200.

  • Los termostatos electromecánicos (EM) , generalmente los dispositivos más fáciles de operar, generalmente tienen controles manuales como pestañas móviles para configurar un temporizador giratorio y palancas deslizantes para la configuración de temperatura diurna y nocturna. Estos termostatos funcionan con la mayoría de los sistemas de calefacción y refrigeración, excepto las bombas de calor. Los controles EM tienen una flexibilidad limitada y pueden tener solo la misma configuración para cada día, aunque al menos un fabricante tiene un modelo con configuraciones separadas para cada día de la semana. Los termostatos EM son los más adecuados para personas con horarios regulares.
  • Los termostatos digitales se identifican por su lectura digital LED o LCD y los botones o teclas de entrada de datos. Ofrecen la más amplia gama de características y flexibilidad, y los termostatos digitales se pueden usar con la mayoría de los sistemas de calefacción y refrigeración. Proporcionan un control preciso de la temperatura y permiten una programación personalizada. La programación de algunos modelos puede ser bastante complicada; Asegúrese de sentirse cómodo con las funciones y el funcionamiento del termostato que elija. Recuerde, no ahorrará energía si no configura los controles o si los configura incorrectamente.
  • Los sistemas híbridos combinan la tecnología de controles digitales con diapositivas manuales y perillas para simplificar el uso y mantener la flexibilidad. Los modelos híbridos están disponibles para la mayoría de los sistemas, incluidas las bombas de calor.
  • Los termostatos de ocupación de la temperatura de retroceso hasta que alguien presiona un botón para solicitar calefacción o refrigeración. No depende de la hora del día. El siguiente «período de confort» preestablecido dura de 30 minutos a 12 horas, determinado de cómo hemos configurado el termostato. Luego, la temperatura vuelve al nivel de retroceso. Estas unidades ofrecen lo último en simplicidad, pero carecen de flexibilidad. Los termostatos de ocupación son los más adecuados para espacios que permanecen desocupados durante largos períodos de tiempo.
  • Los termostatos de calor con detección de luz dependen del nivel de iluminación preestablecido por el propietario para activar los sistemas de calefacción. Cuando se reduce la iluminación, una fotocélula dentro del termostato detecta las condiciones desocupadas y permite que las temperaturas del espacio caigan 10 grados por debajo de la temperatura ocupada. Cuando los niveles de iluminación aumentan a la normalidad, las temperaturas se ajustan automáticamente a las condiciones de confort. Estas unidades no tienen baterías o programación y se reinician después de fallas de energía.Los termostatos de detección de luz están identificados principalmente para tiendas y oficinas donde la ocupación determina los requisitos de iluminación y, por lo tanto, los requisitos de calefacción.

Elegir un termostato programable

Debido a que los termostatos programables son una tecnología relativamente nueva, debe aprender todo lo que pueda antes de seleccionar una unidad. Cuando compre un termostato, traiga información sobre su unidad actual, incluyendo la marca y el número de modelo. Además, haga estas preguntas antes de comprar un termostato:

  1. ¿El reloj de la unidad consume energía del circuito de control eléctrico de bajo voltaje de los sistemas de calefacción en lugar de una batería? Si es así, ¿se interrumpe el reloj cuando el horno se enciende y apaga? Muchos propietarios prefieren los termostatos de respaldo que funcionan con baterías.
  2. ¿El termostato es compatible con el cableado eléctrico que se encuentra en su unidad actual?
  3. ¿Puede instalarlo usted mismo o debería contratar a un electricista o un contratista de calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC)?
  4. ¿Cuán preciso es el termostato?
  5. ¿Las instrucciones de programación son fáciles de entender y recordar? Algunos termostatos tienen las instrucciones impresas en la cubierta o dentro de la caja de la carcasa. De lo contrario, ¿tendrá que consultar el folleto de instrucciones cada vez que desee cambiar los tiempos de retroceso?
  6. La mayoría de los termostatos automáticos y programables reemplazan completamente las unidades existentes. Estos son los preferidos por muchos propietarios. Sin embargo, algunos dispositivos se pueden colocar sobre termostatos existentes y se controlan mecánicamente para permitir contratiempos automáticos. Estas unidades generalmente funcionan con baterías, lo que elimina la necesidad de cableado eléctrico. Tienden a ser fáciles de programar y, debido a que funcionan con baterías, los relojes no pierden tiempo durante los cortes de energía.

Antes de comprar un termostato programable, registre sus hábitos semanales, incluidos los horarios de despertar y de partida, los horarios de regreso a casa y la hora de acostarse, y las temperaturas que son cómodas durante esos momentos. Esto lo ayudará a decidir qué tipo de termostato satisfará mejor sus necesidades.

  • Calefacción nocturna: con un termostato programable, puede bajar automáticamente el calor por la noche o cuando no está en casa.
  • Refrigeración nocturna: en verano, puede ahorrar dinero al encender automáticamente el aire acondicionado por la noche.

Otras Consideraciones

La ubicación de su termostato puede afectar su rendimiento y eficiencia. Lea las instrucciones de instalación del fabricante para evitar «lecturas de fantasmas» o ciclos innecesarios del horno o aire acondicionado. Coloque los termostatos lejos de la luz solar directa, corrientes de aire, puertas, tragaluces y ventanas. También asegúrese de que su termostato esté convenientemente ubicado para la programación.

Algunos sistemas modernos de calefacción y refrigeración requieren controles especiales. Las bombas de calor son las más comunes y generalmente requieren termostatos especiales de retroceso. Estos termostatos generalmente usan algoritmos especiales para minimizar el uso de sistemas de calor de resistencia eléctrica de respaldo.

Los sistemas de resistencia eléctrica, como el calentamiento de la placa base eléctrica, también requieren termostatos capaces de controlar directamente circuitos de voltaje de línea de 120 voltios o 240 voltios. Solo unas pocas compañías fabrican termostatos de retroceso de voltaje de línea.

Una nota para los propietarios de bombas de calor

Cuando una bomba de calor está en su modo de calefacción, el retroceso de un termostato de bomba de calor convencional puede hacer que la unidad funcione de manera ineficiente, cancelando así los ahorros logrados al reducir el ajuste de temperatura. Mantener un entorno moderado es la práctica más rentable. Recientemente, sin embargo, algunas compañías han comenzado a vender termostatos de retroceso especialmente diseñados para bombas de calor, lo que hace que la recuperación del termostato sea rentable. En su modo de enfriamiento, la bomba de calor funciona como un acondicionador de aire; por lo tanto, subir el termostato manualmente le ahorrará dinero.

Una forma más simple de controlar su entorno

El mejor termostato para usted dependerá de su estilo de vida y nivel de comodidad en diferentes temperaturas de la casa. Si bien los termostatos automáticos y programables ahorran energía, una unidad manual puede ser igualmente efectiva si regula con diligencia su configuración, y si no le importa una casa fría en las mañanas de invierno. Si decide elegir un termostato automático, puede configurarlo para elevar la temperatura antes de despertar y evitar algunas molestias. También funcionará de manera constante y confiable para mantener su casa a temperaturas cómodas durante el calor del verano.

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