Una guía para revestimientos de chimenea

En la década de 1940 y nuevamente en la de 1980, la Oficina Nacional de Normas probó la durabilidad de las chimeneas de mampostería debido a la creciente preocupación por su rendimiento y seguridad. Las pruebas revelaron que las chimeneas sin revestimiento eran tan inseguras que los investigadores caracterizaron la construcción de una chimenea sin revestimiento como «poco menos que criminal».

Un revestimiento de chimenea en una chimenea de mampostería se define como «un conducto de arcilla, cerámica o metal instalado dentro de una chimenea, destinado a contener los productos de combustión, dirigirlos a la atmósfera exterior y proteger las paredes de la chimenea del calor y la corrosión». Aunque los códigos de construcción varían de un estado o localidad a otro, se ha recomendado la instalación de revestimientos de humos desde principios de este siglo, y de hecho la mayoría de los códigos de incendios ahora exigen revestimientos.

El papel de los revestimientos de chimenea

Los revestimientos en chimeneas cumplen tres funciones principales. Primero, el revestimiento protege la casa de la transferencia de calor a los combustibles. En las pruebas de NBS, las chimeneas sin revestimiento permitieron que el calor se moviera a través de la chimenea tan rápidamente que la carpintería adyacente se incendió en solo tres horas y media.

Los revestimientos también protegen la mampostería de los subproductos corrosivos de la combustión. En las pruebas se determinó que si se permitía que los gases de combustión penetraran en el ladrillo y el mortero, el resultado sería una reducción en la vida útil de la chimenea. Los gases de combustión son de naturaleza ácida y literalmente carcomen las juntas de mortero desde el interior de la chimenea. A medida que las juntas de mortero se erosionan, el calor se transfiere más rápidamente a los combustibles cercanos y los gases peligrosos como el monóxido de carbono pueden filtrarse a las áreas habitables de la casa.

Y, por último, proporcionan una chimenea de tamaño correcto para una eficiencia óptima de los electrodomésticos. Las estufas modernas de leña y los hornos de gas o petróleo requieren una chimenea del tamaño correcto para funcionar correctamente. La chimenea es responsable no solo de permitir que los productos de la combustión salgan de la casa, sino que el tiro generado por la chimenea también suministra el aire de combustión al aparato. Un revestimiento de tamaño incorrecto puede provocar una acumulación excesiva de creosota en estufas de leña y la producción de monóxido de carbono con combustibles convencionales.

Tipos de revestimientos de chimenea

Los revestimientos de chimenea vienen en tres tipos diferentes: baldosas de arcilla, metal y fundido en el lugar. Las tejas de arcilla son el tipo más común de revestimientos de chimenea de mampostería, ya que son económicas, fácilmente disponibles y funcionan bastante bien para chimeneas de chimenea abierta que se mantienen adecuadamente. Sin embargo, hay dos desventajas principales para las tejas de arcilla. La primera es que, al ser un producto cerámico, no pueden absorber rápidamente y distribuir uniformemente el calor durante el rápido aumento de temperatura que ocurre durante un incendio en la chimenea. Este calentamiento desigual produce una expansión desigual que a su vez hace que las baldosas de humos se agrieten y se separen. Esto es similar a sumergir un vaso de agua fría en agua muy caliente. Se romperá instantáneamente. Una chimenea con revestimientos de chimenea rotos debe repararse antes de su uso.

La segunda desventaja es que las baldosas no pueden contener adecuadamente los subproductos de combustión líquidos producidos por los modernos aparatos de gas.

Los revestimientos metálicos para chimeneas, generalmente de acero inoxidable o aluminio, se utilizan principalmente para actualizar y reparar las chimeneas existentes. Estos sistemas de revestimiento están probados y listados por UL, y si se instalan y mantienen adecuadamente son extremadamente seguros y duraderos. El acero inoxidable es adecuado para aplicaciones de leña, gas o petróleo, mientras que el aluminio es una alternativa económica para ciertas aplicaciones de gas de eficiencia media solamente. Por lo general, se requiere que se use aislamiento de alta temperatura junto con los revestimientos por razones de seguridad y rendimiento.

Los revestimientos de chimenea fundidos en el lugar son productos livianos, moldeables, similares al cemento que se instalan dentro de la chimenea formando un pasaje liso, sin costuras y aislado para los gases de combustión. Pueden mejorar la integridad estructural de las chimeneas envejecidas y son revestimientos permanentes adecuados para todos los combustibles.

Teniendo en cuenta los peligros de las chimeneas viejas, sin revestimiento o dañadas, y las muchas opciones rentables ahora disponibles para hacer que estos componentes más seguros del sistema de calefacción del hogar, le sugerimos que inspeccione su chimenea profesionalmente para asegurarse de que cumpla con los estándares de seguridad modernos tan pronto como sea posible. posible.

Reimpreso con permiso del Chimney Safety Institute of America, www.csia.org

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