Vehículos con combustible alternativo y combustibles para vehículos alternativos

Conducir un automóvil alimentado por algo que no sea gasolina o diesel ya no es ciencia ficción. Además de la gasolina convencional y el combustible diesel, la gasolina reformulada, más limpia, y los combustibles alternativos ahora se venden en muchas partes del país. Los combustibles alternativos como el metanol, el etanol, el gas natural comprimido, el gas licuado de petróleo y la electricidad producen menos contaminantes en el tubo de escape que la gasolina y el combustible diesel convencionales. Usarlos podría mejorar nuestra calidad del aire.

En 1992, el Congreso aprobó la Ley de Política Energética para promover el uso de combustibles alternativos. La ley exige que los propietarios de vehículos de flotas compren un cierto número de vehículos con combustible alternativo. El Congreso también ordenó a la Comisión Federal de Comercio (FTC) que emitiera requisitos de etiquetado para combustibles alternativos y vehículos con combustible alternativo. Dos Reglas de la FTC, la Regla de Combustibles y Vehículos Alternativos (AFV) y la Regla de Clasificación de Combustible, requieren que los dispensadores de combustible y los vehículos con combustible alternativo estén etiquetados para ayudar a los consumidores a tomar decisiones informadas cuando llenen o compren un vehículo. La regla AFV se aplica tanto a los vehículos con combustible alternativo nuevos como a los usados. Estos pueden ser vendidos a los consumidores o arrendados por un mínimo de 120 días.

Vehículos con
combustible alternativo Los AFV son vehículos que funcionan con combustibles alternativos designados por el Departamento de Energía de los EE. UU. Pueden usar:

  • Metanol
  • Etanol
  • Gas natural comprimido
  • Gas de petróleo licuado
  • Electricidad

Algunos AFV pueden funcionar con combustibles convencionales, como gasolina y combustibles alternativos. Estos se llaman vehículos de doble combustible.

Las etiquetas deben colocarse a simple vista en la superficie de todos los AFV nuevos y usados. Las etiquetas en los nuevos AFV deben incluir el rango de crucero del vehículo según lo estimado por el fabricante y su impacto ambiental, así como información descriptiva general. Es importante saber cuántas millas recorrerá su nuevo AFV con un suministro de combustible porque algunos AFV no viajan tan lejos como los vehículos que funcionan con gasolina. La descripción de la etiqueta del estándar de emisiones de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) le indica si un vehículo cumple con un estándar de emisiones de la EPA. Si lo hace, se marcará un cuadro en la etiqueta y se colocará un símbolo de intercalación (^) sobre el estándar de certificación del vehículo en particular. La etiqueta también muestra el nivel de estándares de emisiones en el rango de un vehículo «Nivel l» – uno con más emisiones – a un «ZEV»

Las etiquetas de los AFV nuevos y usados ​​también aconsejan a los consumidores que consideren los siguientes artículos antes de comprar o arrendar un AFV:

  • Tipo de combustible. ¿Qué tipo de combustible alimenta el vehículo?
  • Costos de operacion. Los costos de combustible y mantenimiento para los AFV pueden diferir de los de gasolina o diesel.
  • Rendimiento / conveniencia. Los vehículos que funcionan con diferentes combustibles varían en su capacidad para arrancar cuando están fríos, las tasas de aceleración, el tiempo que se tarda en rellenar completamente el tanque del vehículo y cómo se reabastecen.
  • Disponibilidad de combustible. ¿Hay instalaciones de recarga o recarga disponibles en su área para el combustible que usa el vehículo?
  • Seguridad energética / renovabilidad. Dónde y cómo se produce el combustible lo ayudará a anticipar la disponibilidad y el precio del combustible a largo plazo.

    Estas etiquetas también deben incluir fuentes adicionales de información del gobierno federal: El Departamento de Energía mantiene una línea directa nacional gratuita de combustibles alternativos para responder preguntas sobre combustibles alternativos, brindar información sobre la disponibilidad de combustibles alternativos en un área en particular y sugerir más fuentes de información sobre combustibles alternativos y vehículos con combustible alternativo. La línea directa gratuita de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras ofrece información sobre cuestiones relacionadas con la seguridad de los automóviles.

    Además, debido a que todos los vehículos afectan el medio ambiente directamente (emisiones del tubo de escape) e indirectamente (cómo se produce y trae el combustible al mercado), las etiquetas de los AFV usados ​​aconsejan a los consumidores que comparen los costos ambientales de conducir un AFV con el de un motor a gasolina vehículo.

    Combustibles alternativos
    Entre los combustibles cubiertos por la Regla de Clasificación de Combustible y la Regla de Combustibles Alternativos y Vehículos se encuentran metanol, etanol, gas natural, gases de petróleo licuados, hidrógeno, combustibles líquidos derivados del carbón y electricidad. El metanol es un líquido transparente e inodoro producido a partir de gas natural, carbón o recursos de biomasa, como residuos de cultivos y bosques. Por lo general, se vende como una mezcla de 85 por ciento de metanol y 15 por ciento de gasolina. El etanol, un líquido producido a partir de granos o desechos agrícolas, generalmente se vende como una mezcla de 85 por ciento de etanol desnaturalizado y 15 por ciento de gasolina.

    Las etiquetas de estos combustibles son de color naranja para distinguirlos de las etiquetas de octanaje de gasolina, que son amarillas. Deben colocarse en el dispensador de combustible para que sean totalmente visibles para los consumidores.

    Las etiquetas de gasolina le indican la clasificación de octano. Las etiquetas de combustible alternativo describen el combustible y sus componentes principales. La calificación para un combustible alternativo, que no sea electricidad, es la cantidad de su componente principal, expresada como un porcentaje mínimo. Para los sistemas de dispensación de combustible de vehículos eléctricos, la clasificación de combustible es un identificador común, como la electricidad, y la capacidad de kilovatios, el voltaje, si el voltaje es de corriente alterna o continua, el amperaje y si el sistema es conductor o inductivo.

    Considere las alternativas
    ¿ Por qué considerar cambiar a vehículos con combustible alternativo o combustibles alternativos? Según el Departamento de Energía, las emisiones de los 200 millones de automóviles y camiones en las carreteras de Estados Unidos, principalmente hidrocarburos, óxidos de nitrógeno y monóxido de carbono, representan aproximadamente el 50 por ciento de toda la contaminación del aire y más del 80 por ciento de la contaminación del aire urbano. Conducir vehículos con combustible alternativo podría reducir el nivel de emisiones de los vehículos, y elegir combustibles alternativos producidos en el país en lugar del petróleo importado podría ayudar a reducir el déficit comercial, crear empleos y promover la actividad económica.

    Al mismo tiempo, tenga en cuenta que algunos combustibles alternativos tienen un contenido energético más bajo que la gasolina. Algunos no permiten que los consumidores viajen tantas millas como puedan en un vehículo que funciona con gasolina o diesel. Además, un AFV puede costar más que un vehículo de gasolina comparable.

    La buena noticia es que puede ayudar a reducir la contaminación de las emisiones de los vehículos, incluso si no elige un AFV. Si vive o trabaja en un área donde la contaminación del aire es un problema continuo, puede encontrar gasolina reformulada. La gasolina reformulada es gasolina convencional con oxígeno agregado. Se quema más limpiamente que la gasolina convencional. Se requiere en áreas con los niveles más graves de contaminación del aire por ozono y se está utilizando por elección en otros.

    Más acerca de la eficiencia del combustible

    Cortesía de la FTC.

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